Acciones de Volkswagen bajan un 20% debido al escándalo del "dispostivo manipulador"

Jetta Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption La orden de retiro para revisión afecta a casi 500.000 autos.

La automotriz alemana Volkswagen podría estar viviendo una de las peores temporadas desde su creación en 1937.

Este lunes se conoció que sus acciones bajaron en un 20% en la bolsa de Frankfurt despues de que las autoridades estadounidenses revelaran un posible fraude por parte de la compañía alemana.

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La semana pasada Volkswagen recibió la orden de retirar para revisión a cerca de medio millón de automóviles debido a que poseen un dispositivo que disfraza los niveles de contaminación que emiten.

De acuerdo al reporte de varios organismos medioambientales del gobierno de EE.UU., el dispositivo consiste en un software y permite a los autos pasar pruebas de laboratorio pese a que las emisiones reales sobrepasan 40 veces los estándares permitidos.

El programa de computadora tiene un sofisticado algoritmo que detecta cuándo los autos en cuestión están siendo inspeccionados, activándose en el momento del control y desactivándose cuando termina.

Las autoridades de EE.UU. dieron con el dispositivo debido a su nueva y más estricta política para combatir emisiones de CO2.

En efecto, ahora la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA por sus siglas en inglés) multa con mayor rigor la violación de códigos de acuerdo a las Normas de Aire Limpio, conocida en inglés como el Clean Air Act.

Se calcula que la violación de los códigos podría terminar costándole a la automotriz alemana más de US$18.000 millones.

"Personalmente y profundamente lamento mucho que hayamos roto la confianza de nuestros clientes y del público", escribió el CEO de la compañía Martin Winterkorn en un comunicado conocido este lunes.

"Volkswagen no tolera ninguna violación, de ningún tipo, ni de leyes ni de normas. Haremos odo lo posible para recuperar la confianza de la gente”, añadió.

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Image caption Volkswagen está en grandes aprietos con las autoridades de EE.UU.

"Dispositivo manipulador"

Los 482.000 autos involucrados son de los modelos de motor diésel 2.0 de Jetta, Escarabajo, Audi A3 y Golf fabricados entre 2009 y 2014 y los Passat de 2014-2015.

"Usar un dispositivo manipulador en autos para evadir estándares de aire limpio es ilegal y una amenaza a la salud pública", indicó Cynthia Giles, administradora asistente de la Oficina para la Garantía de Control y Cumplimiento de la EPA.

El estado de California, que asiste en la investigación, también emitió un aviso de violación a Volkswagen.

Por norma las autoridades de EPA multan a cada carro sacado del mercado para revisión con US$37.500, por lo que estaríamos hablando de un total de US$18.075 millones en multas.

El aviso de violación que emitió el estado de California es particularmente embarazoso para la Volkswagen ya que ocurre días después de que la compañía anunciara con bombos y platillos planes para lanzar al mercado 20 autos híbridos o totalmente eléctricos para el año 2020, como parte de su campaña para reducir emisiones.

En 2014 EPA multó a las automotrices surcoreanas Hyundai Motor y Kia por US$300 millones por usar datos falsos en las cifras de ahorro de combustible en 1,2 millones de sus autos.

Se estima que ha sido el pago de una multa más alto hasta el momento.

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Image caption El software engaña la prueba de emisiones cuando el técnico conecta su dispositivo a la computadora del auto, dice la investigación.

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