Colombia legaliza la marihuana para uso medicinal

Marihuana medicinal Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption El caso de Valentina, una niña de 12 años que nació con epilepsia refractaria, generó debate sobre el uso de la marihuana medicinal el pasado mes de mayo.

El presidente Juan Manuel Santos firmó este martes el decreto que legaliza y regula en Colombia la producción, comercialización y exportación de cannabis para uso medicinal, tal como se lo había adelantado a BBC Mundo hace algo más de un mes.

"Queremos fomentar la investigación y la producción de medicamentos elaborados a partir de cannabis, como lo hacemos con cualquier elemento natural que pueda dar alivio a las enfermedades o al dolor", dijo Santos al anunciar la firma del decreto.

Su texto, que fue elaborado en conjunto por los ministerios de Justicia y Salud, con participación del de Agricultura, contempla la emisión de licencias para la posesión de semillas de cannabis y cultivo para fines médicos y científicos.

Santos indicó que aunque la fabricación, comercialización y exportación del cannabis se encontraban permitidos desde hace décadas, no estaban reglamentados.

Existe hoy en Colombia una pequeña industria, de carácter artesanal, que fabrica cremas y otros derivados del cannabis para vender en el mercado local e internacional.

No recreativo

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption La marihuana medicinal se puede usar para tratar el dolor crónico, convulsiones, cáncer o epilepsia, entre otros.

El decreto también fue firmado por el ministro de Salud, Alejandro Gaviria.

Gaviria explicó en una entrevista en Canal Institucional que los usos que legaliza el decreto son médicos y científicos, no recreativos, con lo que no sigue los pasos de Uruguay, por ejemplo.

Reconoció que aunque el gobierno ha limitado el alcance de la legalización, hay puntos de contacto entre ambos usos.

En Colombia no se accederá a marihuana legal directamente, dijo, sino que un médico deberá recetar algún producto derivado del cannabis.

Por lo tanto el cultivo de planta de marihuana estará autorizado para ese fin.

Cambio cultural global

Gaviria dijo que la decisión se debió a un cambio cultural a nivel mundial, siguiendo los pasos de países como Brasil, algunos estados de Estados Unidos o Canadá.

"Algo está pasando en la mente de las personas globalmente", señaló.

Pero también señaló el hecho de que hay suficiente evidencia científica respecto a las propiedades medicinales de la marihuana.

Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption El presidente Santos ya le había adelantado a BBC Mundo su intención de legalizar la marihuana medicinal.
Derechos de autor de la imagen MINSALUD Colombia
Image caption El cultivo de la planta de marihuana para uso medicinal estará autorizado en Colombia.

En abril de 2016 habrá una gran discusión en el marco de Naciones Unidas respecto a la política global de drogas.

El ministro señaló que Colombia quiere estar a tono con esto.

Demanda global

"La decisión del gobierno también apunta a aprovechar una creciente demanda global de productos medicinales basados en el cannabis", dijo el corresponsal de BBC Mundo en Colombia, Natalio Cosoy.

Según la Organización Mundial de la Salud, el consumo de cannabis para uso médico pasó de casi no existir hace 20 años a 23,7 toneladas en 2011 y 77 en 2014 a nivel global.

"El decreto, por ahora sólo contempla a la marihuana", dijo el ministro de Salud al Canal Institucional, lo que no termina de cerrar la puerta a otros cultivos, como el de la coca, del que Colombia es el principal productor.