¿Es excesiva la recomendación a las mujeres de no embarazarse por el zika?

  • 22 enero 2016
Mujer embarazada Image copyright ThinkStock
Image caption En Colombia todavía no se detectó ningún caso de microcefalia por zika.

"Estoy con temor, por el hecho de recibir una noticia tan linda, que vas a ser mamá, y al poco tiempo recibir una noticia tan fuerte como lo del zika", le dijo a BBC Mundo la colombiana Valentina Armel.

Esta asesora en comunicaciones, de 30 años, tiene dos meses y una semana de embarazo y es una de las tantas mujeres que recibió con angustia la noticia de que el contagio con virus zika puede en ciertos casos causar microcefalia en el bebé.

Las autoridades de Brasil creen que hay cerca de 4.000 casos sospechosos de microcefalia desde que comenzaron a investigar en octubre pasado, pero en Colombia todavía no se ha identificado ninguno.

Las autoridades de ese país y de El Salvador han recomendado a las mujeres que eviten quedar embarazadas actualmente ante los riesgos que plantea el zika.

Hace dos días el Ministerio de Salud de Colombia advirtió en una circular: "En consideración con la fase en la que se encuentra la epidemia (del virus zika) y el riesgo existente, se recomienda a todas aquellas parejas habitantes del territorio nacional no embarazarse durante esta fase, que puede ir hasta el mes de julio de 2016".

"Estamos un poquito intranquilos con la recomendación, porque el embarazo tiene otros riesgos, aún más complicados que el zika, y con ese criterio entonces las mujeres no podrían embarazarse jamás", le dijo a BBC Mundo Marco Duque, jefe de Ginecobstetricia y de la Unidad Materno Fetal de la Clínica del Country en Bogotá.

Cómo detectar la microcefalia

El médico llevará un registro con el tiempo para determinar:

  • 1 ¿Cuál es la medida del perímetro cefálico?

  • 2. ¿Está la cabeza creciendo a una tasa más lenta que el cuerpo?

  • 3. ¿Qué otros síntomas hay?

BBC Brasil

"Obviamente la gente está asustada sobre el tema, hay un poco de sobreinformación", agregó.

Duque dice que a sus pacientes les ha parecido una recomendación excesiva.

Aclaración

Ya a comienzos de año el Ministerio había sugerido aplazar los embarazos en los casos de residentes por debajo de los 2.200 metros sobre el nivel del mar, donde es factible la presencia del mosquito Aedes Aegypti, que transmite la enfermedad.

También había recomendado que las embarazadas restringieran los viajes a esas zonas.

BBC Mundo le preguntó al viceministro de Salud, Fernando Ruiz Gómez, si la advertencia no fue desmedida.

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Image caption La cartera de la que Ruiz Gómez es viceministro solicitó a los servicios de salud que consideren cualquier embarazo de una mujer con zika como riesgoso.

El funcionario aclaró que es una recomendación y que, en realidad, están pidiendo a las familias que simplemente tengan presente la situación actual.

"Les estamos diciendo a las mujeres que en su decisión de tener bebés consideren el riesgo de contagio con zika", dijo, para luego señalar que como ente administrativo su cartera no puede decirle a la gente si tener o no tener hijos.

Aunque aclaró que están en la obligación de dar la advertencia, que si hubiera una epidemia rubeola harían lo mismo.

Para Fabián Méndez, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad del Valle, la recomendación del Ministerio, aunque es saludable, es tardía.

"Uno quisiera ver más medidas de prevención", le dijo a BBC Mundo.

¿Abortar?

El Ministerio también informó a los servicios de salud que consideren cualquier embarazo de una mujer con zika como riesgoso, lo que implica que se deben tomar 10 o 12 ecografías a lo largo de la gestación y no las habituales cuatro.

Según explicó Ruiz Gómez, los casos de microcefalia pueden detectarse entre la semana 15 y la 18.

Ese plazo permitiría a las a parejas que así lo decidan terminar con el embarazo dentro de un plazo de relativa seguridad.

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Image caption Aedes Aegypti, el mosquito que transmite la enfermedad.

Ese un tema en el que el Ministerio de Salud no interviene ni da lineamientos.

No es un asunto sencillo, ya que en términos generales el aborto está prohibido en Colombia, salvo en ciertas excepciones.

El riesgo para la salud de la madre es una de las que podría aplicar en este caso.

Precauciones

"La recomendación mía sería que no terminaran ningún embarazo", le dijo a BBC Mundo Duque.

En ese sentido, Ruiz Gómez señaló: "Si usted toma la decisión de tener a su bebé, protéjase frente al riesgo también".

"El riesgo es bajo, no se angustie", agregó. "Es de un caso (de microcefalia del bebé) en 400 (mujeres embarazadas con zika); pero de todas maneras protéjase".

Para aquellas madres que están en zonas con presencia del mosquito, entonces, la sugerencia es: uso de repelente, de red antimosquitos y eliminar los criaderos.

Cambio de hábitos

Y para las que están en zonas altas, la recomendación es intentar no bajar.

Valentina Armel, por ejemplo, vive en un área "segura", en Bogotá, a más de 2.600 metros sobre el nivel del mar, pero su trabajo requiere que recorra el país.

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Image caption Valentina Armel tiene dos meses y una semana de embarazo y recibió con temor la noticia acerca del zika.

"Me tocó cancelar viajes hacia Santa Marta y Riohacha (en la Costa Caribe)", explicó.

Es más, también decidió no visitar a sus padres, quienes viven en una zona de riesgo.

¿Habría ella decidido postergar el embarazo si se hubiera enterado antes de los riesgos?

"Tener un bebé es algo que yo quería mucho, llevaba un año buscándolo", contó.

"Habría sido una decisión difícil para mí, pero no creo que hubiera parado".

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¿Y si nadie concibiera por seis meses?

¿Qué pasaría en Colombia si ninguna mujer quedara embarazada durante seis meses por miedo a las consecuencias del zika?

"Eso es imposible", aclara Piedad Urdinola, del Departamento de Estadística de la Universidad Nacional de Colombia.

"Primero, porque la mitad de los embarazos en Colombia son no deseados", explica.

Y en segundo lugar, dice, porque mucha gente decidiría concebir igual, incluso si se prohibiera.

Ahora, en el caso ficcional de que eso ocurriera, caerían los nacimientos nueve meses después de que se deje de concebir.

En este caso, a partir de noviembre de 2016, aproximadamente.

Según la académica, en Colombia nacen unos 700.000 niños al año, con lo que seis meses sin nacimientos representarían unos 350.000 bebés menos.

Urdinola cree que en ese escenario lo más probable es que quienes postergaran los embarazos simplemente tendrían los hijos después, estabilizando cualquier variación.

Y en cualquier caso, el impacto sería menor, señala: "Es un período muy cortito, son seis meses".

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