La vertiginosa caída de GoPro, el fabricante que revolucionó las cámaras de acción

  • 5 febrero 2016
Cámara GoPro Hero 4 Image copyright Getty
Image caption La cámara GoPro Hero 4 será uno de los pocos modelos que la marca seguirá vendiendo.

Son livianas, compactas, de alta definición, resistentes y caben en una sola mano. Por todos esos motivos captaron la atención del público desde su lanzamiento en 2004.

Son las cámaras GoPro, que en los últimos años han hecho las delicias de los amantes de los deportes extremos y de aventura.

Pero en los últimos 12 meses GoPro Inc., la compañía que las fabrica, ha visto cómo sus acciones y ventas se de desmoronaban.

¿Cómo fue que el público perdió interés en un producto que fue un éxito? ¿En qué se equivocaron los gerentes de la empresa?

Resultados negativos

GoPro anunció esta semana unas pérdidas en el último trimestre del año pasado de US$34,5 millones, cuando en el mismo período de 2014, la empresa registró ganancias de US$122,3 millones.

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Image caption Nicholas Woodman, CEO de GoPro, cuando la empresa salió a cotizar en la bolsa de Nueva York, en 2014

Estas cifras sumadas a unas proyecciones pesimistas de los analistas hicieron que las acciones de la compañía, que salió a cotizar en el índice Nasdaq de la Bolsa de Nueva York en 2014, se desmoronaran un 19% esta semana.

En lo que va de 2016, las acciones de GoPro perdieron 40,5% de su valor. Desde su valor máximo en 2014 acumulan una baja del 89%.

Cómo revertir el mal trago

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Image caption La cámara GoPro y los deportes extremos o de aventura tuvieron una combinación perfecta desde el principio.

Tanto analistas como el propio gerente ejecutivo de GoPro, Nicholas Woodman, indican que se necesitan mejorar los programas de software que ofrece la empresa.

"Reconocemos la necesidad de desarrollar soluciones de software que haga más fácil la descarga, el acceso y la edición del contenido de nuestros consumidores en GoPro", dijo Woodman según la agencia AFP.

Mientras, el analista, Robert Stone, director ejecutivo de la consultora bursátil Cowen and Company , cree que "el producto más novedoso de la firma, la cámara HERO4 Session, tenía un precio de mercado demasiado alto para los consumidores".

La compañía había tratado de vender la HERO4 Session a US$$399, pero en diciembre pasado rebajó su precio a US$199, ante el poco éxito en el público.

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Image caption La marca de cámaras también lanzó accesorios para mascotas.

Un grupo selecto

El especialista en tecnología Bob O’Donnell afirmó que en un principio la explosión que registró GoPro en sus ventas por la calidad de sus productos, no continuará en el futuro porque el público que los consume es muy limitado.

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Image caption Una participante de "El desafío del barro" en París registró su carrera en París.

"GoPro creó una nueva categoría en cámaras de acción, pero quienes compran esos productos pertenecen a un sector muy pequeño de la sociedad", le dijo O’Donnell a BBC Mundo.

Además, "el alto precio de las cámaras y la competencia que comenzó a surgir hacen que la empresa enfrente un futuro muy complicado", consideró.

En los últimos meses varias compañías, como Sony y Nikon, han sacado al mercado cámaras de acción que tuvieron una gran recepción entre el público.

Cambios

Tras la presentación de resultados, GoPro anunció esta semana la salida de su director financiero, Jack Lazar. Será reemplazado por Brian McGee, quien se unió a GoPro en 2015.

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Image caption La GoPro, una de las cámaras elegidas por aquellos que disfrutan del agua.

Además, la empresa decidió recortar la oferta de su catálogo de cámaras.

A partir de abril, GoPro sólo venderá los molelos Hero4 Black, Hero4 Silver y Hero4 Session. El resto de las cámaras, como las Hero, Hero+ y Hero+ LCD, dejarán de ser vendidas.

¿Y en el futuro?

Para O’Donnell, GoPro tendrá un gran desafío en los tiempos por venir.

"Es muy difícil que la empresa se reinvente, aunque tendría que trabajar en el área de las cámaras de 360 grados y en crear drones de bajo costo", opinó.

Y la sugerencia de los analistas es que continuen invirtiendo en los programas para editar y reproducir las imágenes grabadas en GoPro.

"El software es un área especialmente crítica" para desarrollar con el fin de "hacer más fácil su uso para los usuarios más casuales y que puedan disfrutar mejor de los productos", sugirió Stone a BBC Mundo.

"Y esto también podría serle útil a GoPro para diferenciarse de los demás", concluyó O’Donnell.

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