¿Por qué la gente se queda calva?

  • 9 febrero 2016
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Image caption No hay cura para la calvicie, pero al menos ahora saben qué la produce.

Cuando la cantidad de cabello que queda en el cepillo es mayor que la que hay en la cabeza, empiezan a sonar todas las alarmas.

No hay cura para la calvicie y, quizás lo más injusto, es que se trata de una señal de envejecimiento que no ocurre a todos por igual.

Ahora, la ciencia parece estar más cerca de dar con una solución, pues por primera vez detectaron cuál es el mecanismo que se desencadena con el envejecimiento y hace que el cabello se haga más fino y con el tiempo se caiga.

Las culpables son las células madre de los folículos del cabello. Cuando se dañan con la edad, se convierten en piel.

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Image caption Con la edad, la calvicie afecta tanto a hombres como mujeres.

Con el tiempo, cada vez más células madres se transforman hasta que los folículos del cabello se encogen y desaparecen.

Al contrario de las células madre de otras partes del cuerpo, las del cabello se regeneran de manera cíclica; una fase de crecimiento es seguida por una latente en la que dejan de producir cabello.

Colágeno 17A1

Lo que descubrió Emi Nishimura junto a su equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tokio fue que el ADN dañado por la edad desencadena la destrucción de la proteína colágeno 17A1; lo que a su vez produce su transformación en queratinocitos, las células predominantes en la piel.

Para llegar a estos resultados, publicados en la revista Science, los científicos primero estudiaron el comportamiento de cabello en ratones y después en humanos de edades comprendidas entre los 22 y los 70 años.

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Image caption La razón está en las células madre de los folículos del cabello.

Descubrieron que los folículos en las personas mayores de 55 años eran más pequeños y con menos colágeno 17A1.

"Asumimos que estos procesos y mecanismos explican la pérdida de cabello en humanos por envejecimiento", explicó Nishimura.

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Image caption El paso previo a la calvicie es el debilitamiento del cabello.

La experta agrega que el colágeno 17A1 puede ser usado para desarrollar tratamientos contra la pérdida de cabello, aunque aclaró que la transformación de las células madre puede ser solo uno de los factores por los que la gente se queda calva.

Este estudio se basa en la calvicie que se produce con la edad, existen otras razones como infección del cuero cabelludo, traumas o enfermedades autoinmunes que también producen la pérdida del cabello.

Entre tanto, el biólogo Maksim Plikus, de la Universidad de California, y quien no participó en el estudio, le dijo a la revista Science que los resultados del trabajo son "interesantes", pues muestra cómo estas células dañadas "cambian su destino" en vez de destruirse.

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