Qué son los tanques de flotación y por qué están tan de moda

  • 9 febrero 2016
Tanque de flotacion Image copyright Floataway
Image caption Flotar en agua salada en una cámara de flotación es, según algunos expertos, un tratamiento efectivo contra el estrés.

Te resulta difícil saber cuánto tiempo ha pasado pero tus músculos parecen haberse relajado hasta tal punto que apenas puedes sentirlos.

Tus pensamientos también se evadieron. Estás flotando en la oscuridad y en el silencio.

El agua está salada y tu mente, en blanco.

"La sensación es que no hay sensación, tu mente se despega de tu cuerpo. No hay nada igual en el mundo", explica Gary Mossman, un joven británico de 26 años.

Gary es tatuador de profesión y utiliza con frecuencia los tanques de relajación, donde flota durante horas en agua caliente en busca del "estado theta", un estado de somnolencia o trance que espera que le ayude a ser más creativo con sus diseños, "haciendo de su mente un lienzo en blanco y dibujando cosas completamente originales".

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Image caption Los primeros tanques de flotación se crearon con motivos científicos. Hoy, son una forma moderna de meditación.

Pero Gary no es una excepción.

Y es que los "centros de flotación", frecuentados en décadas pasadas por los hippies y las comunidades del new age, parecen estar más de moda que nunca entre el gran público.

Aislamiento sensorial

Las cámaras de flotación existen desde la década de los 50 del siglo pasado.

Al principiose utilizaban para explorar y experimentar con diversos estados de conciencia.

Fue el controvertido neurofísico estadounidense John C. Lilly quien estudió por primera vez en 1954 el aislamiento sensorial en cámaras de flotación para analizar la respuesta del cerebro humano a estímulos externos.

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Image caption Cada vez hay más centros en todo el mundo que ofrecen aislamiento sensorial.

Sin embargo, el interés del científico en las drogas psicodélicas y en la comunicación entre los delfines hicieron que algunos de sus coetáneos no tomaran en serio sus investigaciones.

Ahora, estas terapias de flotación, tal y como se conocen en América Latina, están más de moda que nunca.

Compañías como Hydrofloat (2007) en Argentina, Ku Flotarium (2012) en Ecuador o Float (2015) en Guatemala, son algunas de las que han proliferado en el contienente latinoamericano en los últimos años.

"A través del aislamiento sensorial podemos ser una herramienta de cambio muy valiosa para el individuo moderno", aseguran los gerentes de Ku Flotarium en su página web.

Pero, ¿en qué consisten exatactamente estas cámaras de flotación?

Relajación absoluta

El periodista de la BBC Tom Ireland decidió comprobar por sí mismo cómo funcionan estos tratamientos.

"Voy a la deriva entre ensoñaciones y una sensación de que estoy flotando en el cielo nocturno. Y me resulta difícil saber si tengo los ojos abiertos o cerrados", explicó.

Ireland asegura que, cuando terminó su experiencia con un fuerte respolandor luminoso se despertó "con sueño y desorientado" y se sentía "como si le hubieran puesto boca abajo" pero admite que se habría quedado en el tanque mucho más tiempo.

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Image caption Muchos logran relajarse por completo, pero algunas personas pueden sufrir alucinaciones.

"Estar flotando completamente desnudo en una cámara de agua caliente, que parece un útero materno, es raro pero muy agradable", explicó.

Además de ser oscuros y estar insonorizados, los tanques de flotación contienen agua muy salada para que los usuarios puedan flotar, incluso si se quedan dormidos.

El aire y el agua están a la temperatura exacta de la piel, posibilitando la pérdida de toda sensación exterior.

Apenas sin poder ver, oír o sentir nada, una hora en una cámara de flotación conduce a un profundo estado de relajación que se asemeja a los efectos de la meditación.

Sin embargo, esta privación sensorial casi completa también puede provocar alucinaciones en algunas personas, y experiencias extracorporales en otras (la sensación de estar flotando proyectado fuera del cuerpo).

Flotando en el útero materno

A lo largo de los años, médicos y científicos utilizaron los tanques de flotación para tratar todo tipo de males, desde el estrés y la ansiedad hasta las migrañas, el dolor crónico, la fibromialgia o los trastornos mentales.

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Image caption Tal vez si sufres de claustrofobia estos tanques no sean la mejor solución para ti.

"Me ayuda a visualizar mi próxima competición", dice el deportista de artes marciales (jiu jitsu) inglés Adam Adshead, quien estuvo "flotando" cada semana durante los últimos 18 meses.

Adshead dice que "no tener distracciones le permite concentrarse más fácilmente" y que "muchos psicólogos deportivos las utilizan para ayudar a los deportistas a visualizar su rendimiento".

En 2015, el neurocientífico Justin Feinstein inauguró un laboratorio dedicado al estudio de los tanques de flotación (The Float Clinic and Research Center) en el Instituto Laureate de Investigaciones Cerebrales (LIBR, por sus siglas en inglés), en Tulsa, Oklahoma (EE.UU).

Actualmente, hay unas 300 cámaras de flotación en los Estados Unidos y es en este país donde se encuentra la primera de estas clínicas con servicio de 24 horas, en Portland, Oregón.

Algunas investigaciones destacan la utilidad de estos tratamientos, conocidos como "terapias de estimulación ambiental restringida" (REST, por sus silgas en inglés) para reducir el estrés y la ansiedad, y para tratar trastornos de estrés postraumático.

4 horas de sueño

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Image caption Hay quien compara la sensación con estar en un útero materno.

Y en Europa también están en auge.

Reino Unido cuenta con 30 clínicas de flotación, cinco de las cuales abrieron sus puertas en los últimos 18 meses.

En Suecia, los pacientes a menudo acuden a las cámaras de flotación bajo la recomendación de su médico de familia. Y, de hecho, en este país hay más tanques de flotación por persona que en ningún otro lugar en el mundo.

Sin embargo, aunque las páginas web de los spas y los centros de flotación aseguran una lista sinfín de ventajas de estas terapias, no todas ellas fueron probadas aun científicamente y los escépticos sugieren que los beneficios tal vez se deban sólo a la pura relajación.

John Lilly dijo que una hora en su cámara de aislamiento sensorial equivale a cuatro horas de sueño, una teoría que defienden muchas de las clínicas de flotación hoy en día.

Tal vez si sufres de claustrofobia no sean la mejor solución para ti y prefieras hacer yoga o meditación, en caso de que padezcas estrés.

O quizás todo lo que necesitemos sea dormir algunas horas más.

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