Condenan a Johnson and Johnson a pagar US$110 millones: ¿qué evidencias hay de que el polvo de talco pueda provocar cáncer de ovario?

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Image caption Estudios que vinculan al talco con el cáncer de ovario no son concluyentes hasta el momento.
Este viernes se supo que la empresa Johnson & Johnson fue condenada a pagar US$110 millones a una mujer por un caso de cáncer de ovario relacionado con el uso de polvos de talco.

Es la cuarta condena millonaria en EE.UU. en los últimos meses en contra de Johnson & Johnson, a la que acusan de no advertir de los riesgos de utilizar productos a base de polvos de talco. La empresa ha presentado apelaciones a todas las condenas.

Pero ¿realmente puede el talco provocar cáncer de ovario?

Los expertos aseguran que no existen pruebas contundentes del vínculo entre esta sustancia y el cáncer.

Pero varias asociaciones y organizaciones que investigan el cáncer advierten que existe una gran incertidumbre sobre la relación entre el uso cosmético del polvo talco y el cáncer de ovario.

Mientras que una asociación recomienda que las personas que estén preocupadas por el caso que limiten el uso de talco, un especialista dice rotuntamente que no hay que dejar de usar el producto.

Evidencias

La asociación británica Ovacome que brinda consejos y ayuda a mujeres con cáncer en Reino Unido considera que "no hay pruebas consistentes para demostrar que cuanto más se utiliza talco, mayor es el riesgo de cáncer de ovario".

"Si el talco realmente causa cáncer de ovario, ¿por qué no todos los estudios muestran que el riesgo de cáncer de ovario se relaciona con la cantidad de talco utilizado?", se pregunta Ovacome.

¿Qué es el cáncer de ovario?

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Cualquier tipo de cáncer se origina cuando las células en el cuerpo comienzan a crecer en forma descontrolada. Las células en casi cualquier parte del cuerpo pueden convertirse en cáncer y pueden extenderse a otras áreas del cuerpo.

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La asociación destaca que incluso los estudios que apuntan que que el uso del polvos de talco sí supone un riesgo de cáncer de ovario, se limitan a hablar de un incremento de alrededor de un tercio.

"Para ponerlo en contexto, fumar y beber aumenta el riesgo de cáncer de esófago en 30 veces", comparó.

¿Qué componente del talco puede causar cáncer? El talco mineral en su forma natural contiene amianto y causa cáncer, sin embargo, el talco sin amianto se ha utilizado en polvo para bebés y otros cosméticos desde 1970.

De todos modos, los estudios sobre el talco sin amianto dan resultados contradictorios, señala James Gallagher, editor de Salud de la BBC.

¿Hay relación entre el talco y el cáncer de ovario?

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Image caption Johnson&Johnson deberá pagar US$110 millones por el caso de una mujer que sufre cáncer de ovario.

La mayoría de los estudios que investigan la relación entre el talco y el cáncer se basan en que la gente recuerde lo que hizo hace mucho tiempo. Estos son los llamados "estudios de casos y controles", explica en su sitio web la Asociación de investigación sobre el cáncer del Reino Unido (Cancer Research UK).

"Sin embargo, esta débil relación entre talco y el cáncer de ovario es sólo una especulación", agrega.

"Sin resultados convincentes procedentes de estudios de investigación, es difícil imaginar que el talco es una causa importante de cáncer de ovario".

Para la misma asociación, el riesgo de contraer cáncer de ovario no se incrementa cuando la mujer usa mayores cantidades de talco.

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Image caption "La gente no tiene que dejar de usar talco", le dijo un especialista la BBC Mundo.

"Si algo realmente causa el cáncer, se espera que las personas que están más expuestas a la causa tengan un riesgo más alto. Por ejemplo, cuanto más se fuma, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón. Pero la mayoría de los estudios no han encontrado una relación similar para el uso de talco y cáncer de ovario", añadió.

También señala que el uso de diafragmas anticonceptivos o condones contaminados con talco no aumenta el riesgo de cáncer de ovario.

¿Hay que dejar de usar talco?

Desde la Sociedad Estadounidense de Cáncer recomiendan que aquellos que estén preocupados por el caso, limiten su uso.

"Hasta que haya más información disponible, las personas preocupadas por el uso de talco en polvos pueden evitar o limitar el uso de productos de consumo que lo contienen". Y sugieren reemplazarlos con "productos cosméticos a base de almidón de maíz en su lugar", señalan en su sitio web.

Sobre si hay que dejar de usar el polovo de talco, la respuesta del doctor Brian Slomovitz, co-líder del grupo de cánceres ginecológicos en el Sylvester Comprehensive Cancer Center en Miami, es contundente: "Definitivamente no, la gente no tiene que dejar de usar talco".

Sin embargo, aclaró que "demasiado de todo es malo", pero no hay evidencia de que este sea el caso.

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Image caption El componente del talco que es cancerígeno se dejó de usar en 1970.

"Existen informes controvertidos que sugieren una relación entre el talco y el cáncer de ovario, pero no son para nada claros", agregó el especialista.

Y añadió: "Las grandes conclusiones médicas no están basadas en fallos judiciales".

*Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2016 y ha sido actualizado tras conocerse una nueva condena contra Johnson & Johnson.

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