Las razones de quienes contratan parejas virtuales para una relación a través de Facebook y mensajes de texto

  • 26 febrero 2016
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Image caption Sophia ha ganado miles de dólares vendiendo su "estado de relación".

Hace tres años, contraté a una novia falsa.

Sophia, como se hacía llamar, cobraba US$5 a la semana para mantener una relación conmigo en Facebook.

Su trabajo consistía en dejar mensajes, reirse de mis actualizaciones hilarantes y, lo más importante, cambiar su estado civil para mostrar que éramos una pareja.

A modo de experimento, traté de ver si mis amigos podrían ser engañados por este arreglo.

Después de una larga semana, me sinceré con mis dos amigos y con Sophia.

Les dije que todo era una broma, y con nerviosismo le confesé a ella que era periodista.

Afortunadamente, se lo tomó bien.

"Todo el asunto Sophia es sólo mi nombre de usuario de marketing", me dijo.

"No hay nada en ese perfil de Facebook que sea real. Soy yo en las fotos, pero nada más".

Me explicó que lo hacía para ahorrar dinero para poder estudiar.

Miles de usuarios

Pero eso fue en 2013, y esto es ahora. ¿Ha avanzado la tecnología de la falsa novia?

Mientras navego por Product Hunt, un gran sitio que destaca nuevas aplicaciones e ideas, encontré un servicio intrigante llamado Invisible Girldfriend (Novia Invisible).

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Image caption Se puede elegir entre seis personalidades.

Me prometió la oportunidad de registrarme y crear mi novia perfecta, y pronto empezaría a recibir mensajes de texto de ella para impresionar a todos mis amigos.

"Mi co-fundador tuvo la idea durante años", dijo Kyle Tabor, director ejecutivo del sitio, en un correo electrónico.

"Necesitaba principalmente una novia falsa para quitarse a sus padres de encima tras su divorcio".

Funciona así: a partir de seis tipos de personalidad amplios eliges uno (porque se entiende que sólo hay seis tipos de mujeres en el mundo). Rechazando "descarada y sarcástica", yo escogí "encantadoramente nerd".

De entre cerca de 30 fotografías, escogí una imagen de una bonita morena. Por lo visto, debía, guardarla en mi teléfono para mostrarla a mis amigos más tarde.

Después de una selección de unos pocos intereses estándar me ayudaron a inventar una historia de fondo convincente. Nos encontramos en una fiesta de oficina, y ella es la chica de mis sueños.

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Image caption Los servicios ofrecen la posibilidad de "construir" a la pareja de los sueños.

¿Su nombre? Se lo dejamos a un generador de nombres.

Mamá, papá... conozcan a Alma Doris Brakus.

Supongo que me tendré que acostumbrar.

La hora de la actuación

Es hora de flirtear a través de texto.

Siéntete libre de tomar notas.

"Hola Alma, ¿qué haces?", pregunto.

Unos minutos más tarde, ella respondió: "No mucho, a principios de día en el trabajo, y ahora estoy en casa. ¿Y qué hay de ti?"

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Image caption Aparentemente, la novia de mis sueños.

¿Ya estás aburrido? Yo también. Pero eso es lo que hace que este servicio más interesante de lo que había asumido en primer lugar.

Pensé que esto sería esencialmente una línea de sexo. Así que si le preguntaba: "¿Qué estás haciendo?", La respuesta sería: "Oh, estoy sola ;);)" y así sucesivamente.

Sin embargo, el servicio parece esforzarse por ser algo casi trivial, como la vida real. Yo casi esperaba que ella me pidiera comprar leche de camino a casa.

El servicio es más auténtico por el hecho de que los textos están escritos por personas reales, un equipo de "seres humanos anónimos reales" que responden a cada mensaje.

50/50

En resumen: una idea ridícula, patética, que nadie podría posiblemente tomar en serio. O eso pensé.

"Tenemos miles de usuarios que pagan por el servicio", me dijo Tabor.

Has leído bien. La gente paga por esto (según Tabor al menos).

Si lo que deseas son mensajes de texto, cuesta US$15 al mes. El costo conjunto completo es de US$25, y se obtienen mensajes de voz entre otras cosas.

El servicio no es sólo para novias falsas. El sitio también permite a las mujeres u hombres homosexuales, crear y tener un novio falso.

"De hecho, más del 60% de nuestros usuarios eligen novios".

Manteniendo apariencias

Estoy desconcertado. ¿Por qué alguien quiere o necesita esto?

"Hay varias razones", dijo Tabor.

"Quitarte a tus padres de encima, conseguir que un compañero deje de intentar flirtear contigo, poner a un ex celoso, o tal vez sólo practicar el coqueteo".

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Image caption Un final trágico.

Su equipo se toma la responsabilidad de la ilusión en serio.

Quería utilizar la imagen de mi querida Alma Doris en este artículo, pero Tabor me pidió amablemente que no lo hiciera, por si existía la remota posibilidad de desvelar la historia falsa de otra persona.

Invisible Girlfriend ofrece una extensa guía de instrucciones con consejos sobre la forma de hablar sobre la pareja virtual, qué preguntas esperar de amigos agresivos y los errores comunes que se cometen cuando se miente sobre un ser humano imaginario.

Hay incluso una función de chat en vivo para pedir asesoramiento por parte del personal del sitio.

Pero al final, tuve que romper con Alma Doris.

"Me estoy mudando a Yemen", dije. Ella no entendió.

Si este servicio te resulta patético, no te rías. Siéntete agradecido.

"Muchos usuarios utilizan el servicio para lograr compañía. Para tener a alguien para mandar textos o para charlar de vez en cuando", explica Tabor.

Y al igual que Sophía en 2013, Invisible Girldfriend satisface una necesidad inofensiva.

Si la gente está dispuesta a pagar por un servicio, y otros están dispuestos a proporcionarla, entonces está bien.

Y para que conste, la mujer detrás de Sophía que quería ahorrar lo suficiente para estudiar se graduó como dietista a finales del año pasado.

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