Un sobreviviente del Holocausto es el hombre "más viejo del mundo", según Guinness

  • 11 marzo 2016
Israel Kristal sobrevivió a dos guerras mundiales Image copyright AFP
Image caption Israel Kristal vivió las dos guerras mundiales y fue víctima del campo de concentración de Auschwitz.

Israel Kristal presenció las dos guerras mundiales y estuvo retenido en el campo de concentración de Auschwitz, donde alrededor de un millón de judíos fueron asesinados por la Alemania nazi.

Vivió para contarlo.

Este viernes, recibió el reconocimiento al hombre "más viejo del mundo" según el récord Guinness.

Nació cerca de Zarnow, Polonia, en 1903 y vivió ambas guerras mundiales antes de mudarse a la ciudad israelí de Haifa.

Cumplió 112 años y 178 días este viernes, según indica el certificado de nacimiento que el Libro Guinness verificó.

Hasta ahora ostentaba el título el japonés Yasurato Koide, quien murió el pasado enero de 112 años y 312 días.

Image caption El tiempo se está agotando para enjuiciar a los antiguos guardias de los campos de concentración nazi.

En el acto de entrega del reconocimiento, Kristal dijo que no conocía el "secreto para una larga vida" y que consideraba más bien que todo está determinado "por el de arriba".

"Ha habido hombres más inteligentes, apuestos y fuertes que yo que ya no están vivos", añadió.

"Lo que nos queda a nosotros es seguir trabajando muy duro para reconstruir lo perdido".

Vivir ambas guerras mundiales

Hijo de un académico religioso, Kristal fue separado de sus padres durante la Primera Guerra Mundial. Tiempo después, se mudó a la ciudad de Lodz (Polonia) para trabajar en el negocio familiar en la confección.

Tras la invasión de Polonia por la Alemania nazi en 1939, Kristal y su familia fueron movilizados al gueto de Lodz.

Los guetos fueron creados por el régimen de Adolfo Hitler como un corral de reserva de judíos.

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Image caption Israel Kristal tiene 112 años y 178 días y actualmente vive en la ciudad israelí de Haifa.

Los dos hijos de Kristal con su esposa, Chaja Feige Frucht, fallecieron, y a la pareja la enviaron a Auschwitz en 1944, luego de que el gueto donde vivían fue destruido, según reportó el periódico israelí Jerusalem Post.

Su esposa fue asesinada en el campo de concentración para judíos, pero Kristal logró sobrevivir haciendo trabajo forzado en ese y otros campos.

Cuando los Aliados lo encontraron en mayo de 1945, al finalizar la guerra, pesaba tan solo 37 kilos.

Como único sobreviviente de su familia, Kristal migró a Israel en 1950 con su segunda esposa y su hijo, donde reabrió un negocio de confección en el que trabajó hasta su retiro.

"Es optimista"

La hija de Kristal, Shula Kuperstoch, dijo que el Holocausto no había afectado las creencias de su padre.

"Es un hombre optimista, sabio y valora lo que tiene", le dijo al Jerusalem Post.

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Image caption El hombre "más viejo del mundo" tiene una numerosa familia.

Se cree que la mujer más vieja en la actualidad es una estadounidense, Susannah Mushatt Jones, de 116 años.

En Brasil, sin embargo, surgió el pasado enero el caso de un hombre cuyo certificado de nacimiento indica que nació en 1884, lo que quiere decir que tiene 131 años.

El récord Guinness registra que la persona más longeva de la historia fue la francesa Jeanne Calment, quién falleció a los 122 años.

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