El príncipe William y su esposa Kate esperan su primer hijo

El duque y la duquesa de Cambridge

La cigüeña visitará próximamente a la Familia Real británica.

El príncipe William y su esposa Kate están esperando su primer hijo, según informó la oficina del príncipe el lunes.

"Sus Altezas Reales el duque y la duquesa de Cambridge se complacen en anunciar que la duquesa de Cambridge está esperando un bebé", dijo la oficina en un comunicado del Palacio de Saint James.

Kate, quien se casó con el segundo en la sucesión a la Corona británica en abril del año pasado, fue hospitalizada en la mañana del lunes tras sufrir náuseas y mareos.

Como el embarazo está en sus primeras etapas, se espera que la duquesa de Cambridge permanezca en el hospital King Edward VII de Londres por varios días y posteriormente tendrá un periodo de descanso.

Aunque no se especificó cuánto tiempo de embarazo tiene la duquesa de Cambridge, de 30 años de edad, se informó que Kate está en las primeras 12 semanas de gestación, que es el tiempo crítico establecido por los especialistas para las futuras madres.

Prioridad en el ascenso al trono

Después de su padre, el príncipe Carlos, el príncipe William es el segundo en la línea de sucesión al trono y el bebé, independientemente de su sexo, se convertiría en tercero en esa línea de sucesión.

El anuncio del nacimiento del primer hijo de los duques de Cambridge se produce en el año en que la reina Isabel II de Inglaterra conmemora su Jubileo de Diamante, es decir 60 años en el trono británico.

El primer hijo del duque y la duquesa de Cambridge será el tercer bisnieto de la actual monarca y eventualmente se convertirá en rey o reina gracias a una decisión adoptada en 2011 por los países de la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth) de suprimir la prioridad del varón en la línea de sucesión a la Corona y dar igualdad a hombres y mujeres a la hora de acceder al trono.

Esa decisión cambia siglos de historia en la realeza británica.

Según el corresponsal de la BBC, Duncan Kennedy, a lo largo de los años hubo 11 intentos de modificar las leyes de sucesión, pero ninguno prosperó.

La reina Isabel II -cuyo esposo el príncipe Felipe tiene el título oficial del Duque de Edimburgo- fue coronada en 1952 porque no tenía ningún hermano en ese momento.

"Creo que lo que es política y constitucionalmente importante es que este hijo, sea hembra o varón, ascenderá al trono", afirmó a la BBC la especialista en la Casa Real británica Kate Williams.

Entusiasmo generalizado

La noticia de un embarazo real se está extendiendo rápidamente y causando un entusiasmo generalizado, explica el corresponsal de BBC Rob Watson.

Ya se han producido miles de felicitaciones de todo el mundo, y el hashtag "royalbaby" (bebé real) se ha convertido en "trending topic" (tendencia) a nivel mundial en Twitter.

El primer ministro británico, David Cameron escribió en su cuenta de Twitter que estaba encantado con la noticia, añadiendo el duque y la duquesa de Cambridge serán unos "padres maravillosos".

El líder de la oposición del Partido Laborista, Ed Miliband, dijo que es una fantástica noticia para Kate y William y para la nación entera.

2012 ha sido un año de altibajos para la pareja real, particularmente para la duquesa de Cambridge. En septiembre se produjo un escándalo cuando publicaciones sensacionalistas de Francia e Irlanda publicaron fotos de Kate tomando el sol en topless.

La publicación de las imágenes generó una serie de demandas y acciones legales por parte de la familia real británica.

Comienzan la apuestas

Precisamente en ese mes durante una gira de la pareja por Malasia, Singapur, las Islas Salomón y Tuvalu, el príncipe William adelantó su intención de tener dos hijos con Kate.

Ahora que la noticia de que esperan su primer hijo se ha confirmado, ya han comenzado las apuestas.

Por ejemplo, la casa de apuestas británica Coral está ofreciendo 8-11 a que Kate Middleton tendrá un varón.

En cuanto al nombre, si es hembra, en las casas de apuestas se está pujando principalmente por que se llamará como la madre del príncipe William, la princesa Diana y si es varón, que lo llamarán como a su abuelo paterno, el príncipe Carlos.

Pero las apuestas van más allá y los británicos ya han comenzado a pujar incluso por el aspecto del bebé: si tendrá el pelo castaño, como su madre, o será rubio, como su padre.

"La especulación ha ido creciendo en los últimos meses acerca de la llegada de un nuevo miembro de la Familia Real. Ahora tenemos unos muy emocionantes nueve meses por delante y como la Boda Real capturó el corazón de la nación, esta noticia seguramente continuará con la fascinación del público con la pareja real", dijo Tim Reynolds de la casa de apuestas Coral.

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