Cientos de miles de virus desconocidos circulan entre los animales

  • 3 septiembre 2013
Zorro volador
Image caption El zorro volador es uno de muchos mamíferos portadores de virus que se contagian a los seres humanos.

Un nuevo estudio indicó que hay cientos de miles de virus desconocidos circulando entre los animales.

Dado que la mayoría de virus que infectan a los seres humanos se originan en la vida silvestre, científicos en Estados Unidos y Bangladesh investigaron a una especie de murciélago que suele ser transmisor de enfermedades.

Encontraron que portaba 60 virus diferentes, muchos de los cuales nunca habían sido vistos antes.

Los científicos extrapolaron esta cifra a todos los mamíferos conocidos y concluyeron que hay al menos 320.000 a la espera de ser descubiertos.

Los investigadores aseguran que identificar estos virus podría servir para evitar futuras pandemias.

Esta labor podría tener un costo de más de US$6.000 millones, pero, según el equipo de científicos, esta suma es una fracción de lo que costaría lidiar con una pandemia grande.

La investigación fue publicada en la revista especializada mBio.

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