Facebook compra WhatsApp por US$19.000 millones

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Image caption Zuckerberg dijo que WhatsApp llegará pronto a 1.000 millones de usuarios.

El gigante de las redes sociales, Facebook, anunció el miércoles que comprará al servicio de mensajería móvil WhatsApp por US$19.000 millones.

Según un comunicado de Facebook, la transacción se hará por US$4.000 millones en efectivo y aproximadamente US$12.000 millones en acciones de Facebook. Además se entregarán otros US$3.000 millones en acciones a los empleados y fundadores de WhatsApp, que se harán efectivos cuatro años después de la compra.

"WhatsApp está en camino de conectar a 1.000 millones de personas. Los servicios que alcanzan esa meta son todos increiblemente valiosos", dijo el fundador y presidente de Facebook, Mark Zuckerberg.

Jan Koum, cofundador y presidente de la firma de mensajería móvil, dijo que "estamos emocionados y honrados de estar en una sociedad con Mark y Facebook mientras continuamos llevando nuestro producto a más gente en todo el mundo".

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El negocio anunciado el miércoles es la compra más grande realizada hasta ahora por Facebook.

En 2012 había comprado a Instagram por US$1.000 millones.

Perspectivas

Richard Taylor, experto en tecnología de la BBC, explicó que la compra no es tan sorpresiva como el monto que ha estado dispuesta a pagar Facebook por WhatsApp.

"Algunos están viendo los US$19.000 millones como evidencia adicional de cómo se está inflando el valor de muchas compañías, en momentos en que el sector experimenta lo que podría ser otra prueba de una nueva burbuja en el sector de las empresas punto com".

Taylor indica que WhatsApp da a Mark Zuckerberg vías hacia los mercados internacionales y, más importante, hacia usuarios más jóvenes.

"Pero lo que es menos claro es si los ingresos aumentarán en el largo plazo".

WhatsApp reiteró su compromiso con un servicio sin anuncios publicitarios, optando por cobrarle por el servicio apenas US$1 al año a sus usuarios.

Bajo este escenario, tendrá que continuar su trayectoria de crecimiento para asegurar cualquier retorno en las finanzas de Facebook.

En todo caso, la publicidad está mirando ahora con más atención el propio modelo de negocios de Facebook y la presión para monetizar su nueva base de usuarios en WhatsApp de la misma manera será muy tentador como para resistirse, asegura el experto en tecnología de la BBC.

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