Leer poesía, cantar en la ducha, morder los lápices: lo que los hábitos de la vida diaria pueden revelar de tu personalidad

Una mujer cantando ópera Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption ¿Eres de mente abierta? Entonces es más probable que te guste la ópera.

Un motivo por el que la personalidad resulta un concepto psicológico tan importante es por lo que nos dice sobre el tipo de vida que probablemente vamos a llevar.

Por ejemplo, si eres muy concienzudo, entonces es más probable que disfrutes de buena salud física y relaciones más armoniosas.

Los extrovertidos son más felices. Las personas altamente neuróticas experimentan más problemas de salud mental; las de mente abierta tienen mayores ganancias.

Y, como era de esperar, la gente más "agradable" también suele ser popular y tiene muchos amigos.

Pero nuestras personalidades no solo se revelan en nuestro bienestar y éxito a largo plazo. También se correlacionan con el tipo de cosas que nos caracterizan en el trivial y diario quehacer.

Un nuevo estudio publicado en la revista Personality and Individual Differences ha ido en busca de los rasgos de personalidad mencionados arriba - los "cinco grandes", como se los conoce- en el comportamiento cotidiano con más detalle que nunca. Y los resultados son sorprendentes.

¿Quién canta más en la ducha?

Aunque es indudable, por ejemplo, que los extrovertidos son más propensos a ir a fiestas y que las personas concienzudas tienen menos probabilidades de ser impuntuales, es posible que no hayas previsto que los extrovertidos también pasan más tiempo disfrutando jacuzzis de hidromasaje o que los concienzudos suelen leer menos libros.

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Image caption Las personas extrovertidas tienen más probabilidades de hacerse tatuajes.

Los investigadores, Benjamin Chapman, de la Universidad de Rochester, y Lewis Goldberg, del Instituto de Investigación de Oregón, estudiaron el perfil de cerca de 800 personas en Oregón, Estados Unidos, la mayoría blancas y con edad promedio de 51 años.

El examen de personalidad pidió a los participantes que calificaran la exactitud con que 100 diferentes adjetivos de rasgos describían sus personalidades, incluyendo palabras como: tímido, amable, pulcro, relajado, temperamental, brillante y artístico.

Los investigadores compararon estos resultados de las pruebas de personalidad con las respuestas de los mismos participantes, registradas cuatro años después, sobre la frecuencia con que habían realizado 400 actividades diferentes durante el último año, desde leer un libro hasta cantar en la ducha.

Unos planchando y otros mordiendo lápices

Aparte de relajarse más en los jacuzzis, los extrovertidos aparentemente pasaron más tiempoplaneando fiestas, bebiendo en bares, discutiendo maneras de ganar dinero, hablando por teléfono mientras conducían, decorando y tratando de broncearse (aunque no todo a la vez).

En contraste, los más concienzudos se distinguieron por evitar diversas actividades, incluyendo pasatiempos inofensivos como la lectura (que Chapman y Goldberg especularon puede ser vista por el concienzudo como un lujo de ocio), maldiciendo y mordiendo un lápiz.

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Image caption Los llamados "cinco grandes rasgos" de personalidad traslucen en los gestos más cotidianos.

Las personas que obtuvieron altos niveles de amabilidad, mientras tanto, dijeron que pasaron más tiempo planchando, jugando con niños y lavando platos, quizás porque su fuerte motivación para mantener felices a otras personas significa que prefieren hacer las tareas del hogar que sufrir acritud por cuestiones domésticas. S

orprendentemente, también eran más propensas a cantar en la ducha o en el auto.

Los neuróticos, por su parte, participaron más a menudo en actividades asociadas con ayudar a reducir la angustia mental, como tomar más tranquilizantes y antidepresivos.

Pero también admitieron comportamientos más antisociales, tales como perder la calma con más frecuencia, o burlarse de los demás, tal vez porque luchan por mantener sus propias emociones bajo control.

Finalmente, la gente de mente abierta se asoció con algunos comportamientos obvios como leer poesía, ir a la ópera, fumar marihuana y crear arte, pero también algunos menos obvios, comoinsultar a otros en público, consumir comida picante en el desayuno o andar desnudo en la casa.

(Para ser exactos, las personas con las máximas calificaciones fueron dos veces más propensas a estar sentadas desnudas más de 15 veces en el último año, en comparación con los que recibieron puntuaciones más bajas.)

También fueron menos propensos a seguir un equipo deportivo.

Más tatuajes y menos multas

Este estudio es impresionante por el enorme rango de actividades que investigó, aunque queda por ver si los mismos vínculos entre personalidad y comportamiento se encontrarían en otras culturas en todo el mundo y, por supuesto, quedan muchos miles de otros comportamientos diarios para ser examinados.

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Image caption Si le pones picante a tu desayuno puede ser una señal de que eres extrovertido.

Los nuevos descubrimientos se suman a investigaciones anteriores sobre los vínculos conducta-personalidad, la mayoría de los cuales han tendido a centrarse en actividades más específicas o sólo en ciertos rasgos.

Por ejemplo, estudios previos habían demostrado que:

  • Las personas más conscientes son más propensas a usar un reloj, peinarse el cabello y pulir sus zapatos.
  • Los extrovertidos tienen más tatuajes.
  • Los introvertidos usan un lenguaje más concreto.
  • La gente agradable recibe menos multas por exceso de velocidad y come más alimentos dulces.
  • La mentalidad abierta se correlaciona con una inclinación por las frutas y hortalizas, películas artísticas, y una preferencia por el vino blanco seco en lugar de dulce.

La "tríada oscura"

Otras investigaciones han examinado comportamientos, algunos más evidentes que otros, que se correlacionan con la llamada Tríada Oscura de los rasgos de personalidad: narcisismo, maquiavelismo y psicopatía.

Por ejemplo, quienes tienen los índices más altos en psicopatía no son solo más propensos a la violencia, el acoso y la agresión, sino que también mantienen un contacto visual inusualmente largo.

Y, junto con los maquiavélicos, son más propensos a participar y disfrutar de las ofensas y provocaciones (trolling) a través de internet.

Otro estudio reciente halló que cuantas más puntuaciones recibieron las personas a través de la Tríada Oscura, más probabilidades hay para afirmar que eran "noctámbulas" en lugar de "alondras matutinas": es decir, se levantan más tarde en el día y permanecen despiertos hasta altas horas de la noche.

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Image caption Cantar dentro o fuera de la ducha: cuestión de personallidad.

Tal como se esperaría, los narcisistas se toman y publican más selfies, y las mujeres heterosexuales que obtienen mayores puntuaciones en el maquiavelismo son más propensas a fingir el orgasmo para engañar o manipular deliberadamente a sus parejas (en contraposición a estar pendientes de su placer).

Peculiaridades elocuentes

Hay un lado serio en este campo de investigación: aprender más sobre las conductas diarias dañinas y poco saludables, vinculadas a los diferentes rasgos de personalidad, podría contribuir a campañas y debates sobre la salud mejores y más efectivas.

Las investigaciones sobre personalidad a menudo implican que la gente responda cuestionarios sobre sí mismos, y se espera que de una manera honesta.

Al descubrir algunas conductas peculiares y pocos esperadas vinculadas con los "cinco grandes rasgos" de personalidad, existe la posibilidad de que un día se elabore un cuestionario para preguntar sobre las actividades en que participan las personas, sin que se den cuenta de que realmente están revelando su personalidad.

Por supuesto, también hay un elemento divertido y estimulante en los nuevos hallazgos; por ejemplo, si eres prolífico diciendo malas palabras, ahora puedes defender tu hábito como un signo de tu apertura mental.

Y tal vez ahora también serás un poco más indulgente ante la costumbre de la persona con quien compartes tu casa de cantar en la ducha.

Después de todo, podría ser otra señal de su agradable personalidad.

Lee la historia original en inglés en BBC Future

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