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Eclipse : sous le ciel africain

A 'ring of fire' effect seen during the eclipse Image copyright AFP
Image caption The "ring of fire" - an annular eclipse - happens when the moon is far away from Earth during a transit

Tous les ans, lorsque la Lune est à son point le plus éloigné de la Terre, une éclipse a lieu.

L'éloignement de la Lune permet de ne pas éclipser totalement le Soleil.

Un anneau de lumière baigné d'obscurité apparaît alors.

La meilleure vue a été observée en Tanzanie où l'éclipse a duré trois minutes.

Le Gabon, le Congo-Brazzaville et la République démocratique du Congo, Madagascar et l'île de la Réunion ont également pu profiter du spectacle.

La lune ne tourne pas parfaitement autour de la Terre, elle observe un mouvement légèrement elliptique. La distance Terre-Lune varie entre 362 000 et 405 555 km.

Lorsque la Lune se trouve légèrement plus éloignée, elle paraît plus petite, ce qui ne lui permet pas de recouvrir la totalité du Soleil, aux yeux des observateurs terriens. Il en résulte cet anneau solaire.

La prochaine éclipse est attendue pour Février 2017. Cette fois-ci les sud-américains et une partie du continent africain pourront de nouveau l'observer.

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Image caption L'Ecllipe sous le ciel tanzanien à Dar es Salaam
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Image caption A Dar es Salaam, en Tanzanie il valait mieux ne pas regarder l'eclipse à travers son reflet.
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Image caption L'Eclipse aura duré quelques minutes et était visible depuis plusieurs pays africains.
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Image caption Sans filtre, l'observation d'une éclipse est très dangereux, selon que l'on soit amateur ou professionnel.
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Image caption Progression de l'Eclipse depuis sur l'Ile de la Réunion
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Image caption Des amateurs d'astronomie admirent l'Eclipse depuis l'Ile de la Réunion.

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