'سلطه فضایی آمریکا' تا ساعاتی دیگر به پایان می‌رسد

شاتل فضایی آتلانتیس تا ساعاتی دیگر برای آخرین بار به زمین می‌نشیند و با فرود این شاتل، دوره سلطه آمریکا بر عرصه اکتشاف فضایی بشر به پایان می‌رسد.

سازمان فضایی آمریکا (ناسا) در طول اجرای یک برنامه ۳۰ ساله، ۵ شاتل فضایی را به نام های آتلانتیس، چلنجر، کلمبیا، دیسکاوری و اندور را به فضا پرتاب کرد. این شاتل‌ها تشکیل‌دهنده اولین ناوگان فضایی قابل استفاده مجدد دنیا برای استقرار ماهواره‌ها و ایجاد و ساخت ایستگاه بین‌المللی فضایی به شمار می‌روند.

با خاتمه ماموریت شاتل فضایی آتلانتیس، آمریکا تا زمانی که شرکت‌های خصوصی قادر به ساخت سفینه‌های فضایی جایگزین شوند، برای سفر به ایستگاه فضایی بین‌المللی به روسیه وابسته خواهد بود.