افزایش نگرانی در مورد سرنوشت واحد فرود بر مریخ

تصویر کامپیوتری از فرود حق نشر عکس ESA
Image caption تصویر کامپیوتری: فرود بر مریخ آسان نیست و نیازمند کاهش شدید سرعت است

با ادامه بی خبری از یک کاوشگر اروپایی که قرار بود روز چهارشنبه بر مریخ فرود آید بیم آن می رود که این ماموریت از دست رفته باشد.

علائم رادیویی روبات اسکیاپارلی کمتر از یک دقیقه پیش از موعد مقرر برای فرود بر سطح این سیاره قطع شد.

ماهواره هایی که دور مریخ می گردند سعی کرده اند موقعیت این کاوشگر را دریابند اما موفق نشده اند.

یک ماهواره آمریکایی حتی سعی کرد با اسکیاپارلی تماس بگیرد اما جوابی نشنید.

بیم آن می رود که روبات سقوط کرده و از بین رفته باشد. با این حال آژانس فضایی اروپا، اسا، به سرعت سرنوشت این ماموریت را اعلام نخواهد کرد.

مهندسان این سازمان تمام اشکالات احتمالی را بررسی می کنند تا ببینند چرا تماس با کاوشگر قطع شده و برای حل آن چه می توانند بکنند.

این فرآیند می تواند چند روز زمان ببرد.

حق نشر عکس ESA
Image caption تصویر کامپیوتری: تماس کاوشگر کمتر از یک دقیقه قبل لحظه فرود قطع شد

سفینه مادر که اسکیاپارلی با آن به این سیاره حمل شد و اکنون در مدار مریخ مستقر شده از ابزارهای اصلی مهندسان خواهد بود.

این ماهوار به نام تی جی او (تریس گس اوربیتر) مشغول دریافت اطلاعات تله‌متری از اسکیاپارلی بوده است.

آن اطلاعات می تواند حاوی سرنخ هایی درباره سرنوشت این کاوشگر در لحظات پیش از فرود باشد.

اسکیاپارلی با هدف نشان دادن توانایی آژانس فضایی اروپا، اسا، برای فرود بر همسایه زمین طراحی و اعزام شد.

تنها تلاش قبلی این سازمان برای فرود آوردن یک کاوشگر بر مریخ در سال ۲۰۰۳ بود؛ زمانی که بیگل-۲ فرود آورده شد. بیگل به سلامت فرود آمد اما صفحات خورشیدی آن به درستی باز نشد و تماسش با زمین قطع شد.

علیرغم فضای گرفته در اسا به دلیل وضعیت اسکیاپارلی، مسئولان از عملکرد سفینه مادر، تی جی او، و استقرار آن در مدار مریخ ذوق زده هستند.

این ماهواره بخش اصلی این ماموریت مشترک با روسیه که رسما "اگزومارس 2016" شناخته می شود است.

تی جی او چند سال آینده را صرف مطالعه گازهای اتمسفر مریخ مثل متان، بخار آب و دی اکسید نیتروژن خواهد کرد. هرچند میزان این گازها بسیار کم است اما حاوی سرنخ هایی درباره فعالیت های کنونی مریخ هستند و حتی ممکن است نشانه های حضور حیات را آشکار کنند.

موضوعات مرتبط