مطالعات کاسینی: فضای میان کیوان و حلقه هایش تهی است

  • 3 مهٔ 2017 - 13 اردیبهشت 1396
سیاره و حلقه هایش حق نشر عکس NASA/JPL-CALTECH/SSI
Image caption عکس کاسینی از سیاره و حلقه هایش در آستانه عبوری دیگری در روز سه شنبه از میان آن دو

سازمان فضایی آمریکا می گوید که کاسینی در شیرجه هفته پیش از میان کیوان و حلقه های آن با ذرات کمی برخورد کرد.

این نگرانی وجود داشت که کاوشگر در این مسیر که برای اولین بار از آن می گذشت ممکن است به ذرات یخ یا سنگ برخورد کند و به شدت آسیب ببیند.

کاسینی درحالی این مدار را طی کرد که بشقاب فرستنده اش را سپر بلا کرده بود.

ارل میز مدیر پروژه کاسینی در آزمایش رانش جت ناسا در شهر پاسادینای کالیفرنیا گفت: "این ناحیه میان کیوان و حلقه هایش ظاهر یک فضای تهی است."

"کاسینی به مسیر حرکت خود ادامه خواهد داد و همزمان دانشمندان سعی می کنند این معما را حل کنند که چرا میزان غبار در این ناحیه خیلی کمتر از حد انتظار است."

این البته خبر خوبی است چون کاسینی پیش از پایان ماموریتش در ماه سپتامبر (یعنی سقوط در اتمسفر کیوان) باید چندین بار دیگر از شکاف میان حلقه ها و سیاره رد شود که در چند مورد از فاصله ای نزدیکتر به حلقه "دی" خواهد بود.

در این مانورها هم کاوشگر از بشقاب فرستنده به عنوان سپر بلا استفاده خواهد کرد.

کاسینی قرار است ۲۱ پرواز دیگر از شکاف سه هزار کیلومتری میان اتمسفر کیوان و حلقه دی انجام دهد.

این به اصطلاح شیرجه ها برای شناخت بهتر ساختمان و دینامیک درونی کیوان انجام می شود.

کاوشگر همچنین قصد دارد با مطالعه بهتر حلقه ها به قدمت آنها که منظره فوق العاده ای به سیاره می دهند پی ببرد.

در حال حاضر کسی نمی داند آیا حلقه ها به قدمت کیوان هستند یا بعدا مثلا در اثر خرد شدن یکی از اقمار کیوان یا دنباله داری که بیش از حد به این غول گازی نزدیک شد تشکیل شده اند.

ناسا قصد دارد روز ۱۵ سپتامبر کاسینی را در اتمسفر کیوان رها کند.

سوخت این کاوشگر بعد از ماموریتی ۲۰ ساله در منظومه شمسی به تدریج ته می کشد و مسئولان اتاق فرمان می خواهند مطمئن شوند که این فضاپیما با تایتان یا انسلادوس اقمار کیوان برخورد نخواهد کرد چون احتمال می دهند که این دو کره بتوانند زیستگاه میکروب ها باشند.

بیشتر بخوانید:

موضوعات مرتبط