جمجمه 'هیولای دریایی' رونمایی شد

Skull حق نشر عکس Nigel Larkin
Image caption جمجمه حیوان تقریبا یک متر است

حدود ۲۰۰ میلیون سال پیش جایی که امروز شهر "وار ویکشر" قرار دارد، یک خزنده با ظاهری شبیه به دلفین تلف شد و لاشه اش کف دریا نشست کرد.

با دفن این موجود جمجمه اش به طرز حیرت انگیزی حفظ شده و به دانشمندان اجازه داده آن را به صورت دیجیتالی بازسازی کنند.

این فسیل که در نشریه "پیر جی" تشریح شده شناختی بی سابقه درباره یک ایکتیوسور به دست می دهد.

این جانور از سایر ماهی ها، ماهی‌های مرکب و احتمالا همنوعان خود تغذیه می کرده است.

استخوان های جانور بیش از ۶۰ سال پیش در یک مزرعه پیدا شد، اما اهمیت آن به تازگی روشن شده است.

فوق العاده است که جمجمه حیوان به صورت سه بعدی حفظ شده و حاوی استخوان هایی است که به ندرت دیده می شوند.

حق نشر عکس Bob Nicholls
Image caption بازسازی هنری ایکتیوسور

دین لومکس فسیل شناس از دانشگاه منچستر گفت: "بیش از نیم قرن طول کشید تا این ایکتیوسور را مطالعه و تشریح کنیم، اما ارزش داشت اینقدر صبر کنیم."

به لطف داده های جمع آوری شده با کمک سی تی اسکن، نایجل لارکین و لورا پورو توانستند کل جمجمه را به صورت دیجیتالی بازسازی کنند.

دکتر پورو گفت: "سی تی اسکن به ما اجازه می دهد داخل فسیل را ببینیم - که در این مورد توانستیم کانال های بلند داخل استخوان های جمجمه که زمانی حاوی رگ های خونی و رشته های عصبی بود را ببینیم."

این فسیل ابتدا یک گونه فراوان شناسایی شد، اما بعد از مطالعه دقیق تر، دانشمندان آن را به عنوان یک گونه نادر به نام "پروتوایکتیوسوروس پروستاکسالیس" شناسایی کردند.

قبلا مطالعات دیگری بر جمجمه خزندگان بزرگ دریایی انجام شده اما هیچ کدام کامل نبوده اند.

حق نشر عکس Nigel Larkin

موضوعات مرتبط