هاکینگ بالاترین نشان افتخار آمریکا را دریافت کرد

باراک اوباما رئیس جمهوری آمریکا بالاترین نشان افتخار غیرنظامی موسوم به "مدال آزادی" را به 16 "عامل تغییر" در جهان اعطا کرده است.

اسقف اعظم دزموند توتو از آفریقای جنوبی و استفان هاکینگ دانشمند بریتانیایی از دریافت کنندگان سال جاری این نشان هستند.

بیلی جین کینگ بازیگر تنیس و مری رابینسون رئیس جمهور سابق ایرلند نیز در این مراسم در کاخ سفید مدال افتخار دریافت کردند.

این نشان همچنین به دو شخصیت فقید آمریکایی اعطا شد: هاروی میلک فعال حقوق همجنسگرایان که ترور شده و سناتور جک کمپ از حزب جمهوری خواه.

سناتور ادوارد کندی نیز در میان دریافت کنندگان بود اما او که مبتلا به تومور مغزی است نتوانست در این مراسم حضور یابد.

آقای اوباما گفت: "این مردان و زنان فوق العاده، این عوامل تغییر، به ما یادآوری می کنند که پیشتاز شدن در حد توانایی همه ماست، که روزنه امید دیده می شود، و اینکه هنوز می توان در گوشه های فراموش شده این جهان به عدالت رسید."

مدال آزادی ریاست جمهوری به افرادی اعطا می شود که "خدماتی به خصوص ارزنده در زمینه امنیت و منافع ملی ایالات متحده یا صلح جهان یا مجاهدات فرهنگی، عمومی یا خصوصی داشته اند."

تونی بلر نخست وزیر سابق بریتانیا و نلسون ماندلا رئیس جمهور سابق آفریقای جنوبی از دریافت کنندگان سابق این مدال هستند.