تحلیل ژنتیکی تاریخ طولانی پیدایش ببر را آشکار کرد

ببر
Image caption خویشاوندی ببر با شیر، پلنگ و جگوار کمتر از ارتباط این سه با یکدیگر است

ببر احتمالا موجودی قدیمی تر و متمایزتر از آن است که تاکنون تصور می شد.

براساس یک مطالعه جامع، خویشاوندی ببر با شیر، پلنگ و جگوار کمتر از میزان خویشاوندی این سه با یکدیگر است.

این تحلیل ژنتیکی همچنین نشان می دهد که تکامل ببر 3 میلیون و 200 هزار سال قبل شروع شد و نزدیک ترین خویشاوند آن پلنگ سفید (برفی) است که به اندازه ببر در معرض خطر انقراض قرار دارد.

علیرغم محبوبیت ببرها و اینکه در معرض خطر هستند، ناشناخته های زیادی در مورد آنها وجود دارد از جمله اینکه چگونه تکامل یافته اند.

اکنون مدت هاست که معلوم شده پنج گونه از گربه سانان بزرگ - ببر، شیر، پلنگ، جگوار و پلنگ سفید - و دو گونه دیگر پلنگ از نوع "درشت خال" بیش از سایر گربه سانان کوچک به هم نزدیک هستند.

اما درک نسبت دقیق آنها با یکدیگر دشوار بوده است.

برای کشف این مساله برایان دیویس، دانشمند، دکتر گانگ لی و پروفسور ویلیام مورفی اقدام به تحلیل دی ان اِی همه این گونه ها کردند.

آنها با بررسی شباهت های دی ان اِی آنها که در میتوکوندریا و در کروموزم های جنسی و سایر نقاط قرار دارد دریافتند که نسبت این پنج گونه به یکدیگر از آنچه تاکنون تصور می شد متفاوت است.

داده های آنها قویا دال بر آن است که شیرها، پلنگ ها و جگوارها بیش از دیگران به یکدیگر نزدیکند.

اجداد این سه گونه از 4 میلیون و 300 هزار سال قبل تا سه میلیون و 800 هزار سال قبل از بقیه گربه سانان جدا شدند.

جگوارها از سه میلیون و 600 هزار سال قبل شروع به تکامل کردند، درحالی که شیرها و پلنگ ها در حدود 3 میلیون و 100 هزار سال تا یک میلیون و 950 هزار سال پیش از یکدیگر جدا شدند.

اما ببر پیش از آن ظاهر شده بود.

اجداد ببر و پلنگ سفید حدود 3 میلیون و 900 هزار سال قبل از بقیه جدا شدند.

ببر سپس در حدود 3 میلیون و 200 هزار سال قبل در اواخر عصر پلیوسین شروع به تکامل و بدل شدن به موجودی منحصر به فرد کرد.

محققان در مقاله خود در نشریه "تکامل و فینوژنتیک ملکولی" گزارش می دهند که به این ترتیب ببر و پلنگ سفید "گونه های خواهر" هستند.

ببر و پلنگ سفید جزو در معرض خطرترین گربه سانان بزرگ جهان هستند.

گفته می شود که تعداد ببرهای باقی مانده در حیات وحش کمتر از 3500 است.

مطالب مرتبط