کشف یک گوشت‌خوار جدید: اولینگیتو از خانواده راکون‌ها

پخش این فایل در دستگاه شما پشتیبانی نمی شود.

محققان در آمریکا یک گونه پستان‌دار گوشت‌خوار را تازه کشف کرده‌‌اند که در جنگل‌‌های بارانی کلمبیا و اکوادور زندگی می‌‌کند.

آنان این جانور را اولینگیتو (Olinguito) نام گذاشته‌‌اند.

در ۳۵ سال گذشته هیچ حیوان گوشت‌‌خوار دیگری در نیم‌‌کره غربی کشف نشده بود.

شناسایی این پستان‌دار، بیش از یک دهه طول کشیده است.

محققان می‌گویند چنین کشفی در قرن بیست و یکم، بسیار نادر است.

این کشف را گروهی از محققان در موسسه اسمیتسونین در واشنگتن، پایتخت آمریکا، به نام خود ثبت کرده‌اند.

سرنخ این کشف زمانی به دست آمد که کریستوفر هلگن، جانورشناس، به مجموعه‌ای از پوست و استخوان در موزه شیکاگو بر خورد.

او به بی‌بی‌سی در این باره می‌گوید: "یک کشو پر از پوست و استخوان رو بیرون کشیدم. خشکم زده بود. جعبه‌ها را باز کردم و به جمجمه‌ها خیره شدم. این آناتومی را قبلا هیچ‌جا ندیده‌ام."

دکتر هلگن یکی از موزه‌داران مجموعه پستان‌داران در موزه ملی تاریخ طبیعی در واشنگتن است.

این موزه، بزرگ‌ترین بایگانی از پستان‌داران در جهان است.

بیش از ۶۰۰ هزار گونه در کشوهای این مجموعه دراز به دراز قرار داده شده‌اند تا جای کمتری بگیرند.

استخوان‌های این نمونه‌های موزه را سوسک‌های پرورش‌یافته به‌خصوصی تمیز کرده‌اند.

گم‌شده بین خویشاوندان

Image caption کریستوفر هلگن این کشف را به نتیجه رسانده است

اولینگیتو بیش از یک قرن پیش مشاهده شد اما آن را با حیوانات دیگر اشتباه گرفته‌اند.

فنآوری‌های پیش‌رفته اخیر، به محققان فرصت داده است که دی‌ان‌ای را از قدیمی‌ترین نمونه‌های این موزه استخراج کنند.

اولینگیتوی ۳۵ سانتی‌متری، جدیدترین عضو خانواده‌ای از حیوانات است که راکون‌ها معروف‌ترین عضو آن هستند.

دکتر هلگن با مقایسه دی‌ان‌ای اولینگیتو با پنج گونه شناخته‌شده دیگر، توانست کشفش را ثابت کند.

حالا محققان می‌دانند که اولینگیتو بین سال‌های ۱۹۶۷ تا ۱۹۷۶ در باغ‌وحش‌های متعددی در آمریکا نمایش داده شده بود.

آن را با اولینگا، یک خویشاوند خیلی نزدیک، اشتفاه گرفته بودند و نمی‌توانستند سر در بیاورند که چرا این حیوان تولیدمثل نمی‌کند.

اولینگیتو به باغ‌وحش‌های متعددی فرستاده شد ولی نهایتا بدون آن که به‌درستی شناخته شود، جان سپرد.

محققان تا کنون فقط بخشی از گونه‌های حیاتی کره زمین را شناسایی کرده‌اند.

گونه‌های جدید حشرات، کرم‌های انگل، باکتری‌ها و ویروس‌ها مرتبا کشف می‌شوند ولی کشف یک پستاندار جدید، نادر و کم‌نظیر است.

کریستوفر هلگن می‌گوید: "حیوانی مثل اولینگیتو، در همین قرن بیست و یکم کشف شده است. این یادآوری می‌کند که کره زمین هنوز به طور کامل اکتشاف نشده و حتی پستاندارانی هستند که هنوز شناخته نشده‌اند. اولینگیتو ما را به فکر فرو می‌برد تا بپرسیم: دیگر آن بیرون چه خبر است؟"

محققان می‌گویند اگر هم کشف تازه‌ای - مثل اولینگیتو - رخ بدهد، مبتنی بر بایگانی یکی از همین موزه‌های تاریخ طبیعی جهان خواهد بود.

مطالب مرتبط