کشف بیش از ۱۰۰ سیاره جدید با ابعادی مشابه زمین

Image caption تصویر ساختگی از یک سیاره قابل سکونت

تلسکوپ کپلر ناسا بیش از ۱‍۰۰ سیاره هم اندازه زمین را در اطراف سایر ستارگان کهکشان راه شیری شناسایی کرده است.

این تلسکوپ فضایی همچنین موفق به کشف ۹ سیاره کوچک در مدارهای به اصطلاح قابل سکونت، جایی که شرایط برای آب مایع و به طور بالقوه تشکیل حیات مناسب است، شده.

این یافته ها بخشی از ۱۲۸۴ سیاره جدیدی است که کپلر کشف کرده. به این ترتیب تازه شمار سیارات کشف شده به اصطلاح خارجی (گرد سایر ستارگان) دو برابر می شود.

ناسا گفت که این ۱۲۸۴ سیاره بزرگترین مجموعه کشف شده از سیارات خارجی تا به امروز هستند.

دانشمندان سازمان فضایی آمریکا روز سه شنبه در جریان یک کنفرانس ویدئویی درباره این یافته ها صحبت کردند.

منجمان با تحلیل داده های کپلر سعی دارند به این سوال جواب دهند که ممکن است چه تعداد سیاره شبیه زمین در راه شیری وجود داشته باشد.

دکتر ناتالی باتالا، از دانشمندان ماموریت کپلر در مرکز تحقیقات ایمز در کالیفرنیا، گفت محاسبات نشان می دهد که شاید بیش از ۱۰ میلیارد سیاره به طور بالقوه قابل سکونت در راه شیری وجود داشته باشد. تعداد ستاره های راه شیری بیش از ۲۰۰ میلیارد رقم زده می شود.

حق نشر عکس BBC World Service

دکتر باتالا گفت:‌ "حدود ۲۴ درصد ستارگان حاوی سیارات بالقوه قابل سکونتی هستند که حداکثر ۱.۶ برابر زمین‌اند. این رقمی است که ما دوست داریم چون تخمین می زنیم که سیاراتی در این ابعاد احتمالا از نوع سنگی (خاکی) خواهند بود."

"اگر بپرسید که نزدیک ترین سیاره قابل سکونت احتمالا کجا قرار دارد، جواب این است که در حدود ۱۱ سال نوری که خیلی نزدیک است."

رصدخانه های فضایی آینده مثل تلسکوپ جیمز وب خواهند توانست نور گذر کرده از اتمسفر اینگونه سیارات را بررسی کنند.

پال هرتز مدیر مرکز اخترفیزیک ناسا گفت:‌ "هدف نهایی ما جست‌وجو برای ردیابی نور سیارات خارجی قابل سکونت و تحلیل این نور برای شناسایی گازهایی مثل بخار آب، اکسیژن،‌ متان و دی اکسید کربن است - گازهایی که می توانند نشانه وجود اکوسیستم های زنده باشند."

در میان یافته های تلسکوپ کپلر تا امروز، کپلر-۱۸۶اف و کپلر-۴۵۲بی بیش از دیگران به زمین شباهت دارند:‌ از نظر اندازه، دمای خورشید مرکزی و انرژی دریافتی از ستاره.

دکتر باتالا گفت که دو یافته تازه، کپلر ۱۶۳۸بی و کپلر-۱۲۲۹بی، هم نامزدهای خوبی برای یافتن سیارات قابل سکونت هستند.

کپلر برای ردیابی سیارات خارجی از شیوه گذر استفاده می کند؛ یعنی نور ستاره مرکزی رصد می شود تا کوچکترین افت نور در اثر گذر یک سیاره رویت شود.

تلسکوپ کپلر که نام خود را از منجم دوره رنسانس یوهانس کپلر گرفته در ماه مارس سال ۲۰۰۹ پرتاب شد.

مطالب مرتبط