Zhong Zhong e Hua Hua, os primeiros primatas clonados do mundo
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Zhong Zhong e Hua Hua, os primeiros primatas clonados do mundo

Nascidos em um laboratório em Xangai, na China, os macacos Zhong Zhong e Hua Hua são os primeiros primatas clonados do mundo, geneticamente idênticos.

Zhong Zhong nasceu primeiro, há oito semanas, e Hua Hua, há seis. Eles foram batizados com nomes em mandarim, que significam nação e pessoas, respectivamente.

A técnica usada pelos cientistas do Instituto de Neurociência da Academia Chinesa de Ciências é similar à da clonagem da ovelha Dolly, feita na Escócia, em 1996.

Desde Dolly, o método foi usado em ratos, gatos e cachorros. Esta é a primeira vez que ele é utilizado em macacos.

A novidade, para os pesquisadores responsáveis pelo procedimento, vai ajudar no estudo de doenças como câncer e distúrbios imunológicos e metabólicos.

Críticos argumentam, por outro lado, que esse tipo de experimento desperta preocupações éticas porque, potencialmente, pode levar à clonagem de humanos.

O professor Robin Lovell-Badge, do Instituto Francis Crick, em Londres, afirma que a técnica usada para clonar Zhong Zhong e Hua Hua é "um procedimento muito ineficiente e perigoso".

Mas avalia que ainda falta muito para ser possível clonar humanos.

"O trabalho não é um passo para estabelecer métodos para a obtenção de clones humanos ", diz ele.

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