A queda abrupta do Tumblr, a rede social na qual o Yahoo apostou

Os maus resultados do Tumblr frustraram as expectativas dos investidores Direito de imagem Noam Galai
Image caption Os maus resultados do Tumblr frustraram as expectativas dos investidores

Quando foi lançado, ele não só foi considerado revolucionário, mas prometia tornar-se uma mina de ouro. Hoje poderia ser descrito como um dos piores investimentos no mundo das redes sociais.

Três anos se passaram desde que o Yahoo comprou Tumblr, mas o site de microblogs nunca mostrou o sucesso que era esperado.

Quanto custou a aquisição? Nada menos do que US$ 1,1 bilhão em 2013. Quanto é o valor estimado da empresa em meados de 2016? Um pouco menos de US$ 390 milhões.

Em outras palavras, o Tumblr perdeu mais de 60% do seu valor em três anos.

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Image caption Qualquer loucura é publicável no Tumblr, e certamente essa é uma das suas atrações

Analistas como Adam Russel, especialista em finanças pela University College London, consideram que a compra foi um mau investimento.

Indo mais longe, a CNN Money diz que na época era uma aquisição que gerou enormes expectativas de lucro, mas hoje na prática não vale nada.

O que é o Tumblr?

É essencialmente uma rede social em que os usuários podem postar quase tudo: fotos, áudio, vídeo, animação, mensagens de texto.

Devido a essa flexibilidade, o aplicativo criado em 2007 reúne desde tutoriais inocentes de artesanato até pornografia "hardcore" passando por grupos de apoio de saúde mental, imagens de gatos e autorretratos nus.

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Image caption Áudio, vídeo, texto, fotografías... Tumblr oferece a possibilidade de publicar conteúdo em vários formatos

Os usuários muitas vezes tendem a seguir quem posta coisas que são de seu interesse e têm a possibilidade de respostar o conteúdo em suas páginas. Isso permite que piadas e memes se tornem virais.

No momento da aquisição, o diretora-executiva do Yahoo, Marissa Mayer, queria acalmar as preocupações do usuários mais fiéis do Tumblr dizendo "não vamos estragar".

O que deu errado?

Especialistas de redes sociais observaram que Tumblr foi muito lento para adicionar novos recursos.

Sua última grande adição foi o vídeo ao vivo, mas eles fizeram depois de Facebook, YouTube, Snapchat e Periscope.

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Image caption Em 2013, Marissa Mayer anunciou a compra da Tumblr pelo Yahoo

"O Tumblr fez isso com seis meses de atraso", disse Eleni Marouli, principal analista da IHS Markit, uma empresa de consultoria com alcance global sobre o desempenho de diversas indústrias e mercados.

Em um cenário onde fortunas são criadas ou desaparecem num piscar de olhos (ou melhor, um clique), "6 meses são anos no mundo da tecnologia", diz Marouli

Uma das principais preocupações do Tumblr era a de ter anunciantes suficientes para preencher o seu espaço disponível.

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Image caption Em um mundo onde a conectividade pelos celulares é uma oportunidade de negócio, especialistas acreditam que Tumblr não soube adaptar-se

A natureza do seu conteúdo (em muitos casos, direcionados ao público adulto), poderia ser uma das razões para essa falta, embora Marissa Mayer culpe a enorme variedade de formatos de publicidade.

"A oferta, como está crescendo muito rápido, está superando a demanda, e isso causa dificuldades para rentabilizar-lo", disse.

Além disso, em um mundo em que mais e mais pessoas têm acesso à informação pelos seus telefones celulares, os compradores Tumblr não foram capazes de se adaptar.

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Image caption Uma das comunidades mais populares de usuários do Tumblr é a dos que praticam "cosplay"

"O Yahoo tem sido lento na implementação de sistemas de publicidade por dispositivos móveis", diz Eleni Marouli.

"Nesse sentido, as suas receitas publicitárias móveis estão bem abaixo dos seus pares na indústria."

É possível salvar o Tumblr?

Na tentativa de resolver seus problemas de rendimento, o Tumblr convocou o serviço de publicidade do Facebook.

E embora seja considerado que essa decisão possa ter um impacto econômico positivo, ela terá um alto custo.

"Obterá receitas rapidamente, mas deverá dar uma parte para o Facebook", diz a analista.

Além disso, um aumento da publicidade na plataforma poderia gerar uma forte oposição de seus usuários.

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Image caption Imagens do Grumpy Cat são algumas das constantes do Tumblr

Durante as últimas semanas muitos dos que têm Tumblr se mostraram aborrecidos por causa dos anúncios publicitários em áudio que a rede social está testando.

Este é um problema comum em redes sociais, e sites como o Buzzfeed tentam reduzir (ou disfarçar) a publicidade intrusiva através de "posts patrocinados" ou infomerciais.

Segundo Eleni Marouli ,uma abordagem de conteúdo "premium" poderia ajudar o Tumblr.

"Quando Snapchat começou foi qualificado como um aplicativo de mensagens eróticas, no entanto conseguiu atrair conteúdo premium e que facilitou os acordos comerciais", acrescenta Marouli.

Qual será a próxima?

A sorte do Tumblr pode mudar agora que a Verizon, uma das principais companhias de telecomunicação dos Estados Unidos, anunciou a compra do Yahoo por US$ 4,83 bilhões.

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Image caption O destino do Tumblr poderia estar nas mãos da gigante Verizon

Essa empresa já tem a experiência de ter adquirido no ano passado outra estrela em declínio como AOL, por US$ 4,4 bilhões.

A companhia anunciou que pretende unir os serviços de conteúdo e publicidade do Yahoo, do qual o Tumblr faz parte, com a AOL para "criar um grupo internacional de meios de comunicação de primeira ordem" capaz de concorrer com outros gigantes do mercado de internet, como Google e Facebook.

A aquisição do Yahoo pela Verizon deve se concluída até o primeiro trimestre de 2017.