Como um imenso rio desapareceu em 4 dias no Canadá

Leito criado pela água de desgelo da geleira Kaskawulsh Direito de imagem Dan Shugar/Universidade de Washington Tacoma
Image caption Kaskawulsh é uma das maiores geleiras do rio Yukón no Canadá

O Slims é um rio imenso que se alimenta da água da geleira Kaskawulsh, no noroeste do Canadá. Em suas partes mais largas, ele pode se estender por até 150 metros.

Mas talvez devêssemos dizer "podia", já que em apenas quatro dias, em maio de 2016, o rio desapareceu subitamente da face da terra.

Seu inesperado e violento sumiço foi produto de pirataria fluvial, fenômeno pelo qual o leito de um rio é repentinamente desviado até outro curso d'água.

Isso pode ocorrer ao longo de milhares de anos pela erosão, por causa de movimentos da crosta terrestre ou de deslizamentos de terras.

Direito de imagem Jim Best/Universidade de Illinois
Image caption As mudanças na geografia do lugar são dramáticas

Mas o que aconteceu no Canadá, segundo os pesquisadores que fizeram a descoberta, está diretamente ligado à mudança climática - ou seja, é produto da atividade humana.

Aquecimento

O derretimento intenso da geleira Kaskawulsh durante a primavera do ano passado fez com que a água, em vez de se desviar para o norte (e alimentar o rio Slims, que se une ao rio Yukón e desemboca no mar de Bering), se desviasse para o sul, aumentando o leito do rio Alsek, que desemboca no oceano Pacífico.

Ou seja, a água do degelo criou um novo canal e desviou seu curso, indo parar a milhares de quilômetros de seu destino original.

Direito de imagem Jim Best/Universidade de Illinois
Image caption Este cânion leva agora quase toda a água do desgelo até o golfo do Alaska, através do Alsek

De acordo Dan Shugar, geocientista da Universidade de Washington Tacoma, nos Estados Unidos, e autor principal da pesquisa, essa é a primeira vez que se registra um caso de pirataria fluvial na atualidade.

É possível encontrar registros geológicos do fenômeno há milhões de anos, "mas não no século 21, onde isso está acontecendo diante dos nossos narizes", disse o cientista.

"Fomos para aquela região com a intenção de continuar com nossas medições no rio Slims, mas encontramos o leito do rio mais ou menos seco", disse James Best, geólogo da Universidade de Illinois e coautor do estudo.

Plantas e poeira

Após examinar o terreno, os pesquisadores observaram as mudanças dramáticas na paisagem.

O leito do Slims ficou descoberto - onde antes havia água, agora cresce pasto.

Direito de imagem Jim Best/Universidade de Illinois
Image caption A falta de água deixou exposto o leito do rio

O ar, antes límpido, em determinados momentos se transforma em uma poeirada criada pelos fortes ventos que arrastam os sedimentos do rio.

Enquanto isso, o rio Alsek, que levou as águas do Slims, tornou-se entre 60 e 70 vezes maior do que costumava ser e tem uma vazão muito maior.

Apesar de os arredores do Slims não serem muito habitados, uma mudança tão drástica terá consequências enormes para os ecossistemas naturais e pode chegar a afetar o abastecimento de água na região, dizem os cientistas.

De acordo com os pesquisadores, a mudança climática causará mais eventos como este no futuro, e seremos testemunhas da pirataria fluvial como consequência do derretimento das geleiras do Kilimanjaro, em outras regiões do Canadá e do Alaska, assim como dos Andes.

O estudo foi publicado na revista científica Nature Geoscience.

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