O mistério do vulcão americano 'ladrão' que segue ativo mesmo frio

Monte Santa Helena despidiendo cenizas y humo en 2004 Direito de imagem Getty Images
Image caption O Monte Santa Helena fica no Estado de Washington forma parte de un arco volcánico que se extiende desde el norte de California hasta Columbia Británica en Canadá.

Há algo estranho dentro do monte Santa Helena.

O vulcão, que faz parte da Cordilheira das Cascatas, no Noroeste dos EUA, é o mais mortífero da história do país. Em 18 de maio de 1980, 57 pessoas e milhares de animais morreram na violenta erupção, que de tão forte "demoliu" parte da montanha. As cinzas expelidas pelo vulcão chegaram a 11 Estados.

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Image caption O Monte Santa Helena entrou em erupção pela última vez em 2008

O Monte Santa Helena é o mais ativo dos vulcões do arco vulcânico das Cascatas, que vai do norte da Califórnia à província canadense Colúmbia Britânica.

Mas cientistas americanos constataram que seu núcleo é relativamente frio e que o vulcão está "roubando" calor de algum lugar.

E a grande questão é saber de onde o Santa Helena obtém o magma quente que expele durante suas erupções, a mais recente delas em julho de 2008.

"Nunca tínhamos visto algo do gênero nos vulcões ativos dessa região", escreveu o geólogo americano Steve Hansen, da Universidade do Novo México, em um estudo divulgado na revista científica Nature Communications.

Além do mistério do interior frio, outra peculiaridade do Santa Helena é sua localização.

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Image caption A potência da erupção de 1980 levou as cinzas a 11 Estados americanos

O Arco da Cascatas fica em uma região geologicamente ativa, em que a placa tectônica de Juan de Fuca entra por baixo da borda ocidental da placa Norte-americana.

Mas embora as montanhas do arco estejam alinhadas, o Santa Helena fica 50 km a oeste do resto dos vulcões.

Rocha fria

Para tentar desvendar o que acontece no vulcão, Hansen e sua equipe instalaram milhares de sensores ao redor da montanha para medir movimentos do terreno.

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Image caption Erupção de 1980 teve 57 mortos e foi a mais mortífera da história dos EUA

Os cientistas cavaram 23 buracos no vulcão e os encheram com explosivos, para provocar miniterremotos. Isso permitiu que monitorassem a propagação das ondas sísmicas pela estrutura da montanha e entender o que acontece nas profundezas do Santa Helena.

Em vez de magma, os geólogos encontraram uma camada rochosa demasiadamente fria para ser a fonte de calor do vulcão.

De onde, então, o Santa Helena obtém seu magma?

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Image caption Os cientistas acreditam que a fonte mais provável de magma se encontra em um depósito a 50 km do vulcão

Na opinião dos pesquisadores americanos, a fonte mais provável de magma vem de um depósito localizado ao leste do vulcão, em que as temperaturas ultrapassam 800ºC. Mas eles não têm a menor ideia da razão pela qual o líquido viaja 50 km para ser expelido pelo Santa Helena.

Uma tese é que o material é liberado por terremotos profundos na região, mas os cientistas precisam de mais dados para entender melhor o que está acontecendo.

Pelo menos por enquanto, o Santa Helena continua sendo um mistério.

"O Santa Helena é muito incomum", disse Hansen, em entrevista ao site Gizmodo.

"Ele está nos dizendo algo sobre como se comporta o sistema vulcânico da região, mas ainda não sabemos o que é".

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