Colômbia corre contra o tempo em busca de sobreviventes de 'avalanche de lama'

Soldado carrega menina durante operação de resgate Direito de imagem Exército da Colômbia
Image caption Pelo menos 250 pessoas morreram e 400 ficaram feridas

O governo colombiano está correndo contra o tempo em busca de sobreviventes de uma avalanche de lama que devastou a cidade de Mocoa, no departamento de Putumayo, no sul do país.

Segundo o último balanço do Exército da Colômbia, pelo menos 254 pessoas morreram, 400 ficaram feridas e 200 estão desaparecidas.

Mas a Cruz Vermelha, que está envolvida nas operações de resgate, diz que a cifra de mortos é de 200.

Por volta da meia-noite de sexta-feira, as chuvas fizeram transbordar três rios, causando um imenso deslizamento de terra.

Na cidade, localizada na região amazônica colombiana, na fronteira com o Equador, vivem cerca de 45 mil habitantes.

O governo declarou estado de calamidade pública. Além da Cruz Vermelha, o Corpo de Bombeiros, Polícia Militar e Defesa Civil participam das operações de resgate.

"Estamos concentrando todos os esforços em resgatar sobreviventes nas primeiras 72 horas; estamos trabalhando em coordenação com todas as partes envolvidas para acelerar ao máximo o processo de busca", disse o general Miguel Ernesto Pérez, diretor da Defesa Civil colombiana, de acordo com a revista semanal colombiana Semana.

"Dizem que foram três rios que transbordaram, mas foi como se um mar tivesse passado pelo bairro", disse ao jornal El Espectador uma testemunha da tragédia, Octavio Hernández.

"Somente conseguimos carregar as meninas. Em questão de minutos, a avalanche destruiu tudo, não sobrou nada", afirmou ao jornal El Tiempo outra testemunha, Alexander López.

A água e lama arrastaram casas, postes de energia, carros e árvores.

"Há bairros que desapareceram por completo", disse o prefeito de Mocoa, José Antonio Castro, à revista Semana.

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Image caption Segundo o governo colombiano, 17 bairros foram afetados pelo mar de lama

Castro, que estava em um evento oficial na cidade de Cartagena, a 1,5 mil km de Mocoa, não conseguiu retornar à cidade. Segundo ele, sua casa foi destruída pela avalanche, mas sua família está a salvo.

Vias de acesso a Mocoa foram bloqueadas pelo deslizamento de terra. Os transbordamentos ocorreram nos rios Mocoa, Mulato e Sangoyaco.

Segundo o governo colombiano, 17 bairros foram afetados pelo mar de lama e estão sem eletricidade.

"Com dor, lamento a morte de compatriotas em uma avalanche na noite passada (sexta-feira) em Mocoa, Putumayo", escreveu o presidente da Colômbia, Juan Manuel Santos, em sua conta no Twitter.

"A tragédia em Mocoa me causa dor como presidente e ser humano. Minhas mais sinceras condolências a cada parente das vítimas", acrescentou.

No sábado, o presidente cancelou sua agenda oficial para viajar ao local do desastre ao lado do ministro da Defesa, Luis Carlos Villegas, o ministro da Saúde, Alejandro Gaviria, o ministro do Meio Ambiente, Gilberto Murillo, e outros funcionários.

"Não sabemos quantos (mortos), continuaremos buscando e a primeira coisa que quero dizer é que meu coração e o de todos os colombianos estão com as vítimas dessa tragédia", disse Santos a jornalistas logo depois de chegar à cidade afetada.

Segundo o presidente colombiano, "há muita gente desaparecida".

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Image caption Além da Cruz Vermelha, o Corpo de Bombeiros, Polícia Militar, Defesa Civil e outras agências de resgate trabalham na região

Isolamento

A magnitude da catástrofe é agravada pelo isolamento da cidade, localizada na região amazônica, na fronteira com o Equador.

O acesso ao local é limitado. As únicas opções de transporte são avião e estradas precárias.

Os moradores de Mocoa estão acostumados a conviver com as intempéries da natureza, mas mesmo assim acabaram surpreendidos pelo atípico transbordamento dos rios.

A governadora do departamento de Putumayo, Sorrel Aroca, classificou o desastre como "uma tragédia sem precedentes".

De acordo com medições oficiais, apenas na noite de sexta-feira caiu 30% da chuva esperada para todo o mês.

Direito de imagem Reuters
Image caption Presidente da Colômbia, Juan Manuel Santos viajou à cidade afetada

O Corpo de Bombeiros informou que há 86 equipes de resgate em Mocoa. Também operam no local tropas da 27ª Brigada Selva do Exército, apoiada por dois helicópteros.

Também foi deslocada para a região a Unidade Nacional de Gestão do Risco de Desastres, que enviou alimentos, banheiros, kits de alimentos, cobertores e colchões, além de cisternas para fornecer água potável.

Segundo o Ministério de Defesa colombiano, cinco aviões da Força Aérea da Colômbia, quatro helicópteros do Exército e três da polícia com socorristas fazem parte de um contingente de 1.120 integrantes das Forças Armadas envolvidos nas operações de resgate.

Além disso, 370 policiais foram deslocados para a cidade.

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Image caption Santos cancelou compromissos oficiais no sábado para visitar área afetada por avalanche de lama

Solidariedade internacional

Países expressaram solidariedade à Colômbia pela tragédia em Mocoa.

No Twitter, o presidente do Peru, Pedro Pablo Kuczynsky, ofereceu apoio ao governo colombiano.

"Minha profunda solidariedade com a nação-irmã Colômbia por esse terrível desastre natural na região de Putumayo", escreveu o peruano.

Juan Carlos Varela, presidente do Panamá, também enviou uma mensagem de apoio ao seu colega colombiano.

Também no Twitter, o presidente do Equador, Rafael Correa, se pronunciou sobre a tragédia.

"Por fortes chuvas, avalanche deixa centenas de mortos e desaparecidos na Colômbia. Toda nossa solidariedade e afeto, irmãos colombianos", escreveu Correa.

O presidente do governo espanhol, Mariano Rajoy, enviou um telegrama ao governo colombiano expressando seu "grande pesar pelas trágicas avalanches" e oferecendo ajuda ao país.

Já a França enviou "suas condolências às famílias das vítimas e apoio ao povo colombiano".

Direito de imagem AFP
Image caption Michel Temer expressou solidariedade ao governo colombiano e aos parentes das vítimas da tragédia

Em uma série de tuítes, o presidente Michel Temer também expressou solidariedade.

"Os brasileiros se solidarizam com todas as vítimas das enchentes na Colômbia", escreveu Temer na rede social.

"Nossos pensamentos se voltam especialmente para as famílias dos que perderam a vida. Estamos com nossos irmãos colombianos nesta hora de angústia. O Brasil está pronto a cooperar no que seja possível", acrescentou.

Temer diz ainda que conversou com Santos e ofereceu ajuda do governo brasileiro.

"Conversei com o presidente @JuanManSantos e manifestei a solidariedade do povo brasileiro com as vítimas da tragédia ocorrida da Colômbia", afirmou.

"O governo brasileiro está pronto a apoiar os colombianos em tudo que puder ser útil. O Ministro da Defesa já foi acionado com esse fim", completou.

Enquanto isso, as Nações Unidas expressaram "pesar e profunda solidariedade pelas pessoas afetadas pela avalanche".

"Reiteramos a total disposição do Sistema das Nações Unidas na Colômbia de prestar todo o apoio que as autoridades colombianas julguem necessário para responder a esta tragédia que hoje coloca o país em luto", informou o comunicado da ONU.

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