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Morre Charlie, o chimpanzé fumante

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Um chimpanzé famoso por fumar cigarros morreu em um zoológico na África do Sul aos 52 anos de idade, segundo a edição online do jornal sul-africano Times.

Um porta-voz da cidade de Bloemfontein, onde fica o zoológico, disse acreditar que o chimpanzé, chamado Charlie, não teve a vida abreviada por complicações causadas pelo vício já que viveu cerca de dez anos a mais do que a média da espécie.

O macaco adquiriu o vício quando visitantes do zoológico começaram a lhe arremessar cigarros acesos.

O porta-voz, Qondile Khedama, disse que Charlie se tornou então uma instituição, entretendo os visitantes com seus gestos e manias.

'Figura'

Integrantes do zoológico tentaram por anos fazer com que o chimpanzé parasse de fumar, procurando convencer os visitantes a não lhe dar cigarros.

Uma autópsia está sendo realizada para determinar a causa da morte.

"Ele tomava remédios e ia frequentemente ao veterinário", disse Khedama.

"Apesar de receber muitos cuidados e uma dieta especial, incluindo suplementos de vitaminas e minerais, ele sucumbiu à idade", disse ele.

Khedama disse que o zoológico espera agora encontrar um novo companheiro para a chimpanzé fêmea do zoo, Judy.

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