Grã-Bretanha oferece vida de monge por um fim-de-semana

Mosteiro de Worth Abbey

Os visitantes experimentam a vida monástica mantida conforme uma tradição de 1,5 mil anos.

A Grã-Bretanha está se tornando cada vez mais uma sociedade secular, o que está reduzindo drasticamente o número de pessoas interessadas em se dedicar à vida monástica.

Na esperança de conquistar alguns candidatos para a vida religiosa, vários mosteiros e conventos estão oferecendo fins de semana para as pessoas experimentarem a rotina de um monge ou freira.

Com pouco mais do que um crucifixo e uma Bíblia ao lado da cama, os quartos de hóspedes no mosteiro Worth Abbey têm o objetivo de recriar os quartos dos monges.

"Eles têm uma cama confortável, que eles vão aproveitar durante a noite", diz o coordenador de fim-de-semana Luke Jolly. "Às 6h20 da manhã é a nossa primeira oração monástica."

É a primeira de cinco orações das quais os visitantes são requisitados a participar todos os dias na moderna igreja circular, com o interior iluminado por luz natural que entra pelo teto de vidro da igreja.

O almoço é farto, com lasanha, sopa de tomate, queijo e saladas.

Não é permitido conversar durante as refeições. Em vez disto, os monges ouvem uma leitura - hoje é um trecho da biografia do arcebispo de Canterbury.

Mas existe bastante tempo para conversar após a refeição, durante o café e os chocolates ou durante uma caminhada.

Mudança de estilo de vida

O chamado "Fim-de-semana de Teste Monástico" é criado para homens que querem experimentar se uma vida de obediência, estabilidade, pobreza e castidade foi feita para eles.

Além disso, jovens - tanto homens como mulheres - podem participar do Compass Project - uma série de nove fins de semana.

Nenhum dos eventos exige pagamento aos candidatos, mas doações de até 70 libras (cerca de R$ 235) são aceitas.O

O Worth Abbey é um de vários mosteiros e conventos que decidiram combater a queda de integrantes promovendo seu estilo de vida - na imprensa religiosa, na Internet ou mesmo em revistas de aviões - e convidando potenciais recrutas para experimentar a vida monástica.

Em 1982 havia 217 noviços na Igreja Católica na Inglaterra e no País de Gales, mas em 2007 o número tinha caído para 29.

"A Grã-Bretanha está se tornando realmente uma sociedade secular... nós anunciamos porque estamos cientes de que existem muitas opções sendo oferecidas, principalmente aos jovens", explica Luke. "E a voz de Deus pode acabar sendo abafada. Então estamos colocando esta opção diante deles."

Orações 'entediantes'

Uma das visitantes de fim-de-semana, Lisa Paget, é católica convertida. Com seus cabelos pintados e piercing no rosto ela talvez pareça uma candidata não muito convencional para a vida em um convento.

Ela até passou alguns anos sendo atéia, praticou superficialmente o hinduísmo e ficou noiva.

"Quando comecei vindo nos fins-de-semana", ri Paget, "os serviços pareciam extremamente entediantes e eu não via a hora de eles terminarem!"

"Porém, o tempo foi passando e eu realmente entrei no ritmo das orações e da ideia de dedicar tempo, que é um presente de Deus."

"Eu me deparei com várias encruzilhadas durante minha vida", acrescenta ela, "e decidi que precisava explorar o lugar para onde Deus estava me chamando. E vir aqui realmente me faz pensar em me tornar uma freira."

Com a crise financeira e o crescente desemprego, Luke acredita que o mosteiro vai passar a receber mais interessados na vida religiosa.

"Acho que as pessoas vão procurar uma vida que é diferente daquela que o mundo ofereceu até agora."

Os monges acreditam que se conseguirem convencer os candidatos de fim-de-semana a permanecerem no mosteiro eles vão ajudar a evitar a extinção de uma tradição de 1,5 mil anos.

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