Ex-ministro Tariq Aziz é condenado a 15 anos de prisão no Iraque

Tariq Aziz (arquivo)
Image caption Tariq Aziz é acusado de envolvimento na execução de comerciantes em 1992

O ex-vice-primeiro-ministro e ex-ministro do Exterior do Iraque, Tariq Aziz, que por vários anos foi a face pública do regime do presidente Saddam Hussein no exterior, foi condenado nesta quarta-feira por um tribunal em Bagdá a 15 anos de prisão por execuções realizadas em 1992.

As acusações estão ligadas à morte de 42 comerciantes, condenados à pena máxima em julgamentos sumários por violar o controle de preços imposto pelo governo.

Aziz negou participação no julgamento dos vendedores de farinha.

Esta foi a primeira condenação de Aziz pelo Alto Tribunal Iraquiano, que foi criticado por grupos de defesa dos direitos humanos.

Na semana passada, ele foi considerado inocente em outro julgamento, ligado à morte de manifestantes muçulmanos xiitas em 1999.

Figura conhecida

Tariq Aziz era uma das figuras mais conhecidas - no Ocidente - da cúpula do governo iraquiano durante o regime de Saddam.

Ele falava inglês fluente, fumava cigarros cubanos e concedeu muitas entrevistas quando era ministro do Exterior durante a primeira Guerra do Golfo, em 1991.

Pouco antes da invasão de 2003, liderada pelos Estados Unidos, tentou buscar apoio internacional para o Iraque e reuniu-se com o papa João Paulo 2º para pedir a paz.

Aziz, um cristão em um governo majoritariamente muçulmano sunita, não era considerado um integrante do círculo mais próximo de Saddam, dominado pelos membros do clã vindo da cidade de Tikrit. Ele acabou se entregando para as forças americanas poucos dias depois da invasão.

Filho de um garçon, Aziz nasceu em 1936 em Mosul, no norte do país. Apesar da origem humilde, ele estudou literatura inglesa na Universidade de Bagdá e se tornou jornalista, editando o principal jornal do Partido Baath, de Saddam.