Gripe suína pode matar até 65 mil no inverno, diz governo britãnico

Material com orientação sobre gripe suína que será distribuído pelo governo britânico (PA)
Image caption Governo britânico prepara plano para conter a doença

Estimativas divulgadas pelo governo britânico nesta quinta-feira apontam que até 65 mil pessoas poderiam morrer de gripe suína na Grã-Bretanha no próximo inverno.

De acordo com o diretor geral de Saúde britânico Liam Donaldson – a mais alta autoridade do governo para assuntos de saúde na Inglaterra – estas estimativas baseiam-se em um cenário em que 30% da população britânica, cerca de 18 milhões de pessoas, acabem contraindo a doença.

Ele afirmou ainda que, no melhor cenário estimado pelas autoridades de saúde, apenas 5% da população contrairia o vírus, que acabaria matando cerca de 3,1 mil pessoas.

Donaldson ressaltou, no entanto, a importância de interpretar estas estimativas no contexto de outros surtos de gripe comum.

Segundo ele, durante o inverno de 1999-2000, cerca de 21 mil pessoas morreram na Grã-Bretanha devido à gripe sazonal.

Em média, entre 6 mil e 8 mil pessoas morrem por gripe todos os anos na Grã-Bretanha.

Plano

As estimativas foram divulgadas no mesmo dia em que o governo britânico confirmou que 29 pessoas já morreram de gripe suína em toda a Grã-Bretanha, sendo 26 na Inglaterra e três na Escócia.

Até a última segunda-feira, havia apenas 17 mortes confirmadas.

As autoridades de saúde estimam que 55 mil pessoas possam ter contraído a gripe na semana passada, período em que houve um grande aumento na procura por hospitais e consultas médicas.

O governo inglês prometeu lançar um plano nacional para a gripe suína até o final da próxima semana, para tentar aliviar a pressão sobre o sistema hospitalar.

O plano permitirá que as pessoas consigam medicação contra a gripe por meio de telefone e internet.

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