Obama elogia heroísmo de astronautas da Apollo 11

Image caption Obama disse que a conquista dos astronautas inspirou o mundo.

O presidente americano, Barack Obama elogiou nesta segunda-feira o heroísmo dos astronautas que integraram a primeira missão tripulada à Lua, no dia do aniversário de 40 anos do evento.

"Creio que todos nós lembramos o momento quando a humanidade finalmente se libertou das amarras que a prendiam a este planeta", disse Obama.

O presidente americano falou que os EUA continuam buscando inspiração em Neil Armstrong, Buzz Adrin e Michael Collins, integrantes da missão Apollo 11, a primeira que levou o homem à Lua.

Obama, que tinha sete anos de idade em julho de 1969, disse ser “maravilhoso” estar na companhia dos três astronautas.

Ele elogiou a capacidade dos astronautas de manter a calma em situações difíceis e ressaltou que suas pegadas ainda estão no satélite.

As conquistas, disse Obama, "ampliaram nossos horizontes, não apenas aqui nos Estados Unidos mas em todo o mundo".

A indústria espacial americana quer que a administração Obama concorde em mandar astronautas novamente ao espaço, primeiro à Lua e depois para Marte, diz o correspondente da BBC em Washington Kevin Connolly.

A decisão pode sair ainda este ano.

Lua ou Marte?

Antes do encontro com Obama, Michael Collins e Buzz Aldrin, dois dos astronautas que participaram da missão Apollo 11, defenderam o lançamento de missões tripuladas ao planeta Marte.

"A melhor forma de honrar e lembrar todos aqueles que participaram do programa Apollo é seguir nossos passos; lançar de novo, audaciosamente, uma nova missão de exploração", disse Andrin.

Os dois disseram que Marte e não a Lua deveria ser o foco de novas explorações no espaço.

Image caption A fotografia da Terra tirada em 1969 teria inspirado movimentos ecológicos.

Porém, Eugene Cernan, astronauta americano que esteve na Lua na missão Apollo 17 em dezembro de 1972 e foi o último a pisar no satélite, defendeu que os Estados Unidos primeiro voltem a lançar viagens tripuladas à Lua e lá estabeleçam bases para lançar viagens a Marte.

"Nós precisamos voltar à Lua, nós precisamos aprender um pouco mais sobre o que julgamos saber atualmente, nós precisamos estabelecer bases e construir lá novos telescópios para nos preparar para Marte. O objetivo final, de fato, é ir a Marte", disse.

Collins se disse preocupado com a possibilidade de que “a atual ênfase em uma volta à Lua atrase desnecessariamente por décadas a exploração de Marte, um destino muito mais interessante”.

Atualmente, a Nasa planeja realizar outra missão tripulada à Lua até 2020.

O primeiro homem a pisar na Lua, Neil Armstrong, disse que a corrida para pousar primeiro no satélite foi a maior competição pacífica travada entre Estados Unidos e a União Soviética nos tempos da Guerra Fria.

“Não vou dizer que foi um desvio que evitou a guerra, mas foi sem dúvida um desvio”, disse ele.

“No fim, ela proporcionou um mecanismo de cooperação entre antigos adversários. Neste sentido, entre outros, foi um investimento nacional para ambos os lados.”

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