Ciência

Discovery se acopla à estação espacial

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O ônibus espacial Discovery se acoplou à Estação Espacial Internacional no domingo, levando a bordo um carregamento de equipamentos científicos e materiais de manutenção.

A manobra, dificultada ainda mais por uma falha numa das turbinas auxiliares, aconteceu a uma órbita a mais de 320 km acima do Oceano Atlântico.

Nos últimos dois dias, a tripulação do ônibus vinha tentando realizar a acoplagem.

Depois da manobra inédita realizada pelo piloto Rick Sturckow, usando apenas as grandes turbinas primárias, os astronautas foram recebidos efusivamente com abraços e apertos de mão.

O ônibus espacial deve permanecer acoplado por pouco mais de uma semana.

Estão previstas três caminhadas espaciais para manutenção da estação. A primeira deve acontecer na noite de terça-feira.

Ao todo 13 astronautas estão em órbita. Esta é apenas a segunda vez que tanta gente se encontra no espaço ao mesmo tempo.

A primeira vez foi no mês passado, na missão do Endeavour.

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