Aumenta esperança de que voos sejam retomados na segunda

Passageiros no aeroporto JFK, em Nova York
Image caption Passageiros para a Europa aguardam no aeroporto JFK, em Nova York

Autoridades europeias demonstraram esperança de que até metade dos voos europeus possam ser retomados na segunda-feira, com a nuvem de cinzas expelida pelo vulcão da geleira de Eyjafjallajoekull, na Islândia, se movendo sobre o continente.

O comissário europeu de Transportes, Siim Kallas, e o ministro espanhol para a Europa, Diego Lopez Garrido, falaram de sua esperança depois de uma reunião com representantes da Eurocontrol, a agência que monitora o tráfego aéreo na Europa, que recomendou a proibição dos voos em primeiro lugar.

Mas o chefe de operações da Eurocontrol, Brian Flynn, disse à BBC neste domingo, que mesmo que a nuvem se desloque do espaço aéreo de metade da área atualmente afetada, isso não significa que metade dos voos serão retomados.

Neste domingo, as companhias aéreas e os aeroportos europeus pediram a revisão imediata das restrições impostas aos voos no norte e centro da Europa por causa da nuvem de cinzas.

Dois órgãos que representam a maioria das companhias e aeroportos europeus – ACI Europe e AEA - questionaram a extensão das restrições, adotadas desde que o vulcão voltou a entrar em erupção, na quarta-feira.

Algumas companhias aéreas que realizaram voos de teste disseram que, aparentemente, não foram causados danos aos aviões que atravessaram a nuvem.

Milhões de passageiros foram afetados pelos quatro dias de restrições aos voos no norte e centro da Europa. O impacto desta nuvem sobre a aviação internacional já é maior do que o dos atentados de 11 de setembro.

Cerca de 20 países europeus fecharam seu espaço aéreo e alguns estenderam a proibição aos voos até segunda-feira.

Autoridades de aviação impuseram restrições aos voos temendo que as cinzas - uma mistura de partículas de vidro, areia e rocha - contidas na nuvem entrassem nos motores e entupissem as turbinas, causando sérios danos aos aviões.

As empresas aéreas estimam estar perdendo cerca de US$ 200 milhões (R$ 350 milhões) por dia com as restrições.

Testes

Segundo a ACI Europe e a AEA, “a erupção do vulcão islandês não é um evento sem precedentes e os procedimentos aplicados em outras partes do mundo no caso de erupções vulcânicas não parecem exigir os tipos de restrições que atualmente estão sendo impostas na Europa”.

Uma das empresas que realizou testes no fim de semana foi a holandesa KLM. Seu executivo-chefe Peter Hartman, que estava a bordo, afirmou que não ocorreu “nada de incomum” durante o voo.

“Se a perícia técnica confirmar isso... nós esperamos obter permissão para reiniciar parcialmente nossas operações o mais rápido possível”, disse ele.

A companhia aérea britânica British Airways também ia realizar um teste neste domingo a tarde, mas os resultados só devem ser anunciados na segunda. Segundo o editor de negócios da BBC, Robert Peston, os executivos da empresa temem que o serviço não volte a se normalizar até a próxima quinta-feira, pelo menos.

As duas maiores empresas da Alemanha, Lufthansa e Air Berlin, também anunciaram ter realizado testes sem sofrer qualquer dano, bem como a Air France.

A porta-voz da Air Berlin Diana Daedelow disse à BBC que “É impressionante que essas conclusões... aparentemente tenham sido ignoradas no processo de decisão das autoridades de segurança aérea”.

O ministro dos Transportes britânico, Andrew Adonis, afirmou neste domingo, depois de uma reunião de emergência na sede do governo britânico, que de acordo com as previsões meteorológicas, não será seguro voar sobre o norte da Europa na segunda-feira.

Brian Flynn, da Eurocontrol, afirmou que as autoridades da aviação estão lidando com um “fenômeno desconhecido”, mas rejeitou que a agência tenha adotado excesso de cautela.

“Com o objetivo maior de proteger o público”, disse ele, “essas medidas excepcionais tiveram que ser adotadas”.

Caos

Image caption Vulcão continua a expelir cinzas na atmosfera

O caos aéreo piorou neste domingo. Segundo a Eurocontrol, apenas 4.000 dos 24.000 voos programados normalmente, deveriam ser realizados no espaço aéreo europeu. No sábado, houve apenas 5.000 voos.

O espaço aéreo britânico permanecerá fechado, pelo menos, até as 7h00 da manhã de segunda-feira, hora local (3h00 da madrugada em Brasília).

A República da Irlanda também vai manter seu espaço aéreo fechado até às 13h00 de segunda-feira, hora local e a maioria dos aeroportos franceses deve permanecer fechada até terça-feira, informou o governo.

Mas os aeroportos do norte da Espanha, inclusive o de Barcelona, foram reabertos neste domingo.

O aeroporto de Kiev, na Ucrânia, também foi reaberto.

Passageiros no norte da Europa vêm buscando alternativas de transporte, lotando trens, ônibus, balsas e usando até táxis em viagens internacionais.

O vulcão da geleira de Eyjafjallajoekull, na Islândia, entrou em erupção pela segunda vez em um mês na quarta-feira passada, expelindo uma coluna de fumaça a uma altura de cerca de 8,5 quilômetros.

Especialistas não sabem quanto tempo esta erupção deve durar. A última erupção vulcânica debaixo da geleira, antes deste ano, começou em 1821 e continuou por dois anos.

Notícias relacionadas