Estados Unidos

Fotos feitas por soldados revelam lado pouco conhecido da Guerra do Vietnã

GALERIA DE FOTOS: A VIDA NA GUERRA DO VIETNÃ

  • Foto: Daniel E. Love / photobylove.com
    Soldados veteranos do Vietnã publicam suas fotografias da guerra na internet. Esta imagem foi feita de dentro de um helicóptero do Exército, que levava soldados para o show do comediante Bob Hope, em uma base militar. Foto: Daniel E. Love
  • Foto: Daniel E. Love / photobylove.com
    Algumas das imagens mais comuns entre os fotógrafos amadores são de clubes como este, dos oficiais do Exército. Grupos asiáticos de rock das Filipinas faziam apresentações para entreter os soldados. Foto: Daniel E. Love
  • Foto: Daniel E. Love / photobylove.com
    Os veteranos contam que as crianças nativas frequentemente pediam aos soldados doces, dinheiro ou cigarros, que serviam para diminuir a fome. Na foto, um menino vietnamita fuma um cigarro que ganhou de um soldado. Foto: Daniel E. Love
  • Foto: Louis Galanos
    Na foto, duas adolescentes que trabalhavam como empregadas domésticas para os militares americanos aproveitam o domingo de folga. Elas ganhavam cerca de US$ 10 por semana, para lavar roupas e limpar os alojamentos. Foto: Louis Galanos
  • Foto: Louis Galanos
    Uma menina menor de idade trabalha como prostituta em Qui Nhon, no centro do país. Segundo o fotógrafo Louis Galanos, elas se vestiam com roupas ocidentais para ser mais atraentes aos americanos. Foto: Louis Galanos
  • Foto: Louis Galanos
    Nos arredores de algumas bases militares era comum encontrar crianças brincando. Na foto, meninos em frente a um depósito de carcaças de artilharia já utilizadas, que eram levadas volta aos Estados Unidos para serem transformadas novamente em munição. Foto: Louis Galanos
  • Foto: Louis Galanos
    Vietcongues capturados no delta do rio Mekong, enquanto atravessavam um campo aberto de arroz. Foto: Louis Galanos
  • Foto: Louis Galanos
    Dois vietcongues capturados, de capuz, são levados para um interrogatório. Foto: Louis Galanos
  • Foto: Lance V. Nix
    Um capitão e um sargento do Exército tomam sol no teto de uma casa que servia de base para operações de inteligência em My Tho, no sul do país. Foto: Lance V. Nix
  • Foto: Lance V. Nix
    Meninos apontam uma arma de brinquedo para o fotógrafo em uma rua de My Tho. Foto: Lance V. Nix
  • Foto: Lance V. Nix
    Para especialistas na guerra do Vietnã, as diferenças culturais na vida dos nativos atraíam muitos soldados, já que boa parte deles eram jovens que visitavam um país estrangeiro pela primeira vez. Na foto, uma menina vietnamita no rio Mekong. Foto: Lance V. Nix
  • Foto: Lance V. Nix
    Vienamitas trabalham em uma construção ao lado de aviões militares em Can Tho, no delta do rio Mekong. Segundo pesquisadores da guerra, as fotos mostram o impacto que a presença militar americana causou na economia do país. Foto: Lance V. Nix
  • Foto: Richard Leonhardt
    Dançarinas vietnamitas se apresentam para os soldados em uma casa noturna em Nha Be, distrito de Ho Chi Min, a maior cidade do Vietnã. Na maioria das vezes fotos que mostravam entretenimento eram enviadas pelos somente para os seus amigos, mas não para as famílias. Foto: Richard Leonhardt
  • Foto: Richard Leonhardt
    Segundo o fotógrafo, os soldados de baixa patente iam a casas noturnas em seu tempo livre, para assistir a shows de bandas de rock ou quartetos de cantores do Japão, Filipinas, Australia e Vietnã. Foto: Richard Leonhardt
  • Foto: Richard Leonhardt
    Ao contrário da maioria das fotos do Vietnã publicadas em livros sobre o tema, os álbuns dos soldados retratam mais momentos de descanso e de descontração do que os combates. Nesta imagem, marinheiros da base em Nha Be jogam basquete. Foto: Richard Leonhardt
  • Foto: Richard Leonhardt
    Os veteranos mantém um pacto de discrição sobre romances que aconteceram durante a guerra. Mesmo assim, Leonhardt diz que era comum que soldados se envolvessem com mulheres vietnamitas, como o casal retratado na imagem. Foto: Richard Leonhardt

Álbuns de fotos criados por veteranos da guerra do Vietnã na internet revelam detalhes do cotidiano dos soldados americanos e sua convivência com a população local, e trazem novos recursos para relembrar e compreender um dos mais sangrentos conflitos militares dos últimos 50 anos.

O arquivo foi criado espontaneamente nos últimos anos em um dos sites mais populares de publicação de fotografias, o Flickr. Os autores e distribuidores das imagens são veteranos da guerra, em sua maioria aposentados, que usam o tempo livre para contar a história do que viveram em imagens.

Daniel Love é um dos veteranos cujas fotos são mais populares nos grupos dedicados inteiramente às imagens da guerra, que ocorreu entre 1955 e 1975.

Love, que esteve no Vietnã entre 1969 e 1970, diz que foi convencido a publicar as fotos por um colega de trabalho 15 anos mais novo. Ele diz que se surpreendeu com o interesse que elas despertaram na internet.

"Eu publiquei uma foto que tirei de um helicóptero e ela teve mais de 1800 visualizações. Aí comecei a colocar outras. Quem poderia imaginar que haveria tanto interesse no dia-a-dia de um soldado no Vietnã?", diz.

Para o veterano, as memórias evocadas pelas fotos são "muito poderosas".

"Me lembro do estresse e, ao mesmo tempo, da atitude alegre e despreocupada daquelas pessoas, que podiam morrer a qualquer momento."

O historiador americano Andrew Wiest, que publicou seis livros sobre a Guerra do Vietnã, diz que a necessidade de compartilhar suas histórias de guerra à medida que envelhecem é comum a todas as gerações de soldados veteranos.

No entanto, os que lutaram no Vietnã tiveram à sua disposição a primeira geração de câmeras fotográficas realmente fáceis de usar. Por isso, o cotidiano desta guerra é um dos mais bem documentados da História.

"A fotografia foi um grande hobby entre os soldados da época. Muitos deles perceberam que estavam participando do que seria o maior evento de suas vidas, e podiam registrar isso em filme de maneira fácil e barata", diz Wiest.

Documento

O historiador Ronald Frankum, ex-diretor de um dos maiores arquivos de fotografias e relatos do Vietnã, na Universidade Tecnológica do Texas, diz que a importância da publicação das imagens em sites abertos está em permitir que mais pessoas discutam e conheçam os bastidores da guerra.

"Os veteranos do Vietnã sempre publicaram livros aos montes. Mas agora eles tem a oportunidade de compartilhar essas imagens com outros e comentá-las em um formato acessível a milhões", diz.

"Nossa compreensão da guerra agora, de todas as perspectivas, será muito mais rica do que a que temos de outros conflitos."

Andrew Wiest acredita que as fotos amadoras na internet são um documento mais preciso do que os livros mais famosos sobre o Vietnã, cujo foco está nos grandes eventos da guerra.

"Os livros de fotos têm espaço limitado, então se atem às grandes batalhas em detrimento das coisas menores. Mas para a maioria dos soldados, o período da guerra foi marcado por tédio, marchas, burocracia - a vida militar."

"O que esses álbuns de internet fazem é usar mais tempo para documentar o que a maioria dos soldados realmente viveu no Vietnã, incluindo os momentos bons e engraçados", diz o historiador.

Lance Nix, que serviu entre 1968 e 1969, esperou muito anos pelo momento de publicar as fotos. "Sabia que elas tinham valor histórico, mas nunca tive tempo. Quando me aposentei, descobri a internet", diz.

O veterano diz que o processo de escanear as antigas fotos para a publicação digital fez com que ele lembrasse em detalhes mais vívidos as experiências que viveu no país asiático. Mas a principal surpresa foi as respostas que recebeu das pessoas que viram as imagens no site.

"Tive uma resposta muito grande de outros soldados, incluindo alguns que estavam baseados perto de onde eu estava e filhos de soldados com quem eu servi. Vietnamitas que viviam na cidade de My Tho, onde eu estava, comentavam que reconheciam seus antigos vizinhos nas fotos."

Nix chegou a receber até mesmo e-mails de atuais habitantes de My Tho, no sul do país, com imagens dos mesmos lugares que ele fotografou como estão hoje.

Quando soldado, ele trabalhava em uma operação confidencial de inteligência, fora das bases militares da região. Por isso, suas fotos mostram mais o cotidiano dos moradores da cidade.

"O trabalho que eu fazia no Vietnã era interessante porque me permitiu viajar pelo Vietnã e ver muitos aspectos diferentes da guerra. Tive sorte", diz Nix.

Cotidiano

O professor aposentado Louis Galanos, que serviu no Vietnã entre 1966 e 1967 e passou um ano e meio no hospital militar tratando ferimentos de guerra, é um dos poucos a mostrar também imagens de vietcongues mortos ou capturados pelo Exército americano.

"Algumas pessoas não gostam, mas outras entendem que isso é parte da História. Eu mostrava estas fotos para meus estudantes e eles recebiam muito bem."

O veterano acredita que falar sobre a guerra e mostrar as fotos o ajudou a superar os traumas da experiência.

Em suas fotografias, é possível ver desde prostitutas vietnamitas nas ruas até shows apresentados para os soldados durante a guerra. Nas legendas, ele explica detalhadamente como eram as relações dos soldados com as mulheres locais e como funcionava o mercado negro no Vietnã.

"Alguns soldados trocavam cigarros americanos pela maconha local. Eles levavam pacotes de cigarro para a cidade, trocavam o tabaco por cigarros de maconha e fechavam os pacotes para revendê-los a outros soldados, que poderiam enviá-los para amigos nos Estados Unidos.

Segundo Galanos, era comum que os soldados torturassem os vietcongues capturados para conseguir informações. "Eles batiam, ameaçavam cortar partes do corpo, queimavam seus corpos com cigarros, os afogavam em água, etc. Mas a maioria dos vietcongues eram jovens recrutados à força para lutar contra nós."

As jovens nativas que trabalhavam como empregadas domésticas nas bases também aparecem nas imagens de muitos dos fotógrafos amadores.

"A maioria delas eram garotas católicas, que jamais saíram com os soldados. Suas famílias as deixavam trabalhar porque, em um mês, elas ganhavam mais do que um capitão do Exército vietnamita", conta Galanos.

Para Ronald Frankum, as fotografias de muitos soldados mostram interesse e compaixão pelos vietnamitas, além de serem um documento sobre o impacto da presença americana no Vietnã.

"As fotos das mulheres que trabalhavam como prostitutas ou como domésticas dos soldados para sustentar suas famílias mostram como a presença americana foi significante para aquelas pessoas. As crianças também costumavam perambular pelas bases procurando coisas jogadas fora para vender. Uma indústria foi criada com base no lixo americano", diz Frankum.

Rejeição

Segundo os especialistas, a rejeição sofrida quando retornaram do Vietnã é um dos motivos pelos quais mostrar as imagens para o maior número de pessoas possível se tornou importante para os veteranos.

"Estes soldados não foram bem recebidos pelo país, especialmente porque não havia vitória para celebrar", diz Andrew Wiest. "Houve, na verdade, um esforço nacional para esquecer os veteranos do Vietnã até os anos 1980."

Por causa disso, os ex-combatentes de uma das guerras mais polêmicas da História dos Estados Unidos querem garantir que suas versões da história sejam contadas.

"Eles provavelmente começaram a sentir, ao se aposentarem, que a oportunidade de contar o que viveram estava sendo desperdiçada", analisa Ronald Frankum.

Para ele, tirar as fotos antigas dos armários e publicá-las ofereceu aos soldados uma oportunidade de relembrar os bons momentos.

"As imagens mostram que os homens que estavam tirando as fotos eram na verdade meninos. Muitos deles estavam fora do seu país pela primeira vez."

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