Associação de sumô do Japão investiga manipulação de lutas

Lutadores de sumô (arquivo/AP)
Image caption Japoneses consideram o sumô um símbolo de tradição e cultura

A Associação de Sumô do Japão convocou uma reunião de emergência de sua diretoria devido a acusações de manipulação de resultados das lutas.

A imprensa local, citando fontes da polícia, informou que mensagens de texto suspeitas foram encontradas nos celulares de lutadores importantes do país.

As mensagens continham planos precisos sobre como um lutador iria atacar e o outro iria cair. Os pagamentos chegavam a centenas de milhares de ienes.

Os aparelhos foram apreendidos em 2010 como parte de uma investigação de apostas ilegais entre os lutadores, o que prejudicou muito a reputação do esporte.

Na época, a polícia japonesa investigava o escândalo de apostas ilegais de lutadores de sumô em outro esporte, o beisebol, usando integrantes da máfia como intermediários para essas apostas.

Tradição e cultura

Os telefones foram confiscados em operações de busca em academias de sumô e outros lugares no Japão.

O sumô tem sido alvo de acusações de manipulação de resultados de lutas há décadas, mas as autoridades do esporte sempre negaram estas acusações, e provas concretas nunca tinham sido apresentadas antes.

Para muitos japoneses, o sumô não é apenas uma modalidade esportiva, mas também um símbolo de tradição e cultura.

São exigidos altos padrões de comportamento e ética dos lutadores.

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