Militar refuta Khadafi e diz que civis são poupados em ataques da coalizão

manifestante contra Khadafi no leste líbio, 23 de março/AP Direito de imagem BBC World Service
Image caption Moradores de Benghazi seguem protestando contra Khadafi

O comandante americano para a missão na Líbia, Gerard Hueber, afirmou nesta quarta-feira que não há relatos de mortes de civis durante a ofensiva aérea da coalizão internacional.

A declaração de Hueber foi feita após o governo do líder líbio, Muamar Khadafi, ter afirmado que havia civis entre as vítimas dos ataques.

“Estamos pressionando as tropas terrestres de Khadafi que estão ameaçando as cidades”, disse Hueber, esclarecendo que isso vem sendo feito por ataques aéreos.

“Nossa missão aqui é proteger a população civil. Por isso, escolhemos nossos alvos e planejamos nossas ações tendo isso como nossa prioridade máxima.”

O comandante da Aeronáutica britânica em operação na Líbia, Greg Bagwell, havia dito, horas antes, que a Força Aérea de Muamar Khadafi não existia mais como ameaça militar.

Leia mais na BBC Brasil: Força aérea de Khadafi não representa mais perigo, diz general britânico

Obama

Em entrevista ao canal mexicano Univisión, o presidente americano, Barack Obama, descartou uma ação por terra na Líbia.

“Se os ataques aéreos não conseguirem tirar Khadafi do poder, uma invasão terrestres estã fora de questão”, disse.

Forças internacionais vêm lançando ataques à Líbia desde sábado. A coalizão - integrada até o momento por Estados Unidos, França, Grã-Bretanha, Canadá e Itália - age sob o mandato do Conselho de Segurança da ONU, que aprovou a imposição de uma zona de exclusão aérea sobre o país, para proteger a população civil.

Também nesta quarta-feira, a União Europeia aprovou sanções contra empresas petrolíferas líbias.

Seis navios da Otan começaram a patrulhar a costa líbia para garantir o embargo de armas imposto pela ONU ao regime de Khadafi.

Líderes ocidentais ainda discutem quem ficará à frente da coalizão internacional responsável pelas operações na Líbia.

Os EUA já manifestaram seu interesse em passar o controle da operação à Otan.

Combates

Nesta quarta-feira, forças da coalizão internacional lançaram ataques aéreos perto de Misrata, que está em poder de rebeldes, forçando tropas leais a Khadafi a se retirarem momentaneamente dos arredores da cidade.

Testemunhas afirmaram, entretanto, que ainda havia franco-atiradores disparando contra a população de tetos de casas e prédios dentro de Misrata. Um médico que trabalha na cidade disse à BBC que ao menos uma pessoa havia morrido.

Forças de Khadafi também retomaram ataques na cidade de Zintan, perto da fronteira com a Tunísia, segundo testemunhas.

Horas antes, Khadafi fez sua primeira aparição em público desde o início da ofensiva ocidental e prometeu derrotar as tropas da coalizão estrangeira.

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