Britânico de 85 anos cruza Atlântico em jangada de tubos de plástico

Barco conduzido por tripulação de idosos (AP) Direito de imagem AP
Image caption Tripulação de meia-idade passou 66 dias em alto mar

Um britânico de 85 anos cruzou o Oceano Atlântico com três pessoas a bordo de uma jangada feita de tubos de plástico.

Anthony Smith, um ex-apresentador da BBC, completou um percurso de 4.596 quilômetros em 66 dias no mar.

A viagem tem como objetivo angariar um total de 50 mil libras (cerca de R$ 131 mil) para a ONG WaterAid. Smith quer também chamar atenção para o fato de que 1 bilhão de pessoas no mundo vive sem água potável.

A equipe de Smith partiu das Ilhas Canárias e alcançou o Caribe na quarta-feira.

Ele recrutou o que chamou de um grupo de ''cavalheiros intrépidos e maduros'', com idades entre 56 e 61 anos, ao postar um anúncio no jornal Daily Telegraph.

O texto dizia: "Quer cruzar o Atlântico de balsa? Viajante famoso busca equipe de três. Devem ser pessoas de idade avançada. Somente aventureiros sérios''.

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Image caption Missão de Smith (seg. a partir da esq.) visa levantar fundos para ONG.

O octogenário foi repórter de ciência da BBC e apresentador do programa Tomorrow's World, também da BBC, que foi cancelado em 2003, após 40 anos no ar.

O veículo dos tripulantes de meia-idade, batizado de An-Tiki, tinha 12 metros de comprimento e foi feito com tubos de plástico.

O barco era impulsionado por uma vela de 37 metros quadrados e conduzido com remos e lemes duplos, sendo capaz de viajar a uma velocidade média de quatro nós.

A equipe queria terminar a viagem nas Bahamas, mas fortes ventos e correntes forçaram-nos a atracar na ilha holandesa de St. Maarten, no Caribe.

O tripulante John Russell, de 61 anos, disse ao concluir a viagem que estava ansioso para tomar "um bom banho e lavar o sal do meu corpo".

Ele acrescentou que queria ainda saborear um bom bife. ''Ficamos sem alimentos frescos por muito tempo, vivendo de enlatados. Nossas frutas e legumes frescos haviam acabado há muito tempo", disse.