Estados Unidos

Passa de cem o número de mortos em tornado nos EUA

Carro se move entre destroços enquanto segunda tempestade atinge Joplin (Getty)

Tempestade prejudicou trabalhos de resgate em Joplin

A passagem de um tornado na cidade de Joplin, no Estado americano do Missouri, havia deixado ao menos 116 mortos até a noite desta segunda-feira, segundo autoridades locais.

O tornado, ocorrido na noite de domingo, já é considerado o mais mortal do país desde os anos 1950.

Ventos fortes e granizo voltaram a atingir Joplin, que teve grande parte de suas construções danificadas no domingo. Equipes de resgate ainda procuram sobreviventes, mas as tempestades prejudicaram as buscas.

Autoridades locais afirmam que o tornado abriu um caminho de dez quilômetros de comprimento e cerca de 800 metros de largura pelo centro da cidade, derrubando cerca de 2 mil prédios e linhas de transmissão de eletricidade e de telefone, além de danificar um hospital cujos pacientes tiveram que ser retirados.

Calcula-se que 25% da cidade, que abriga 50 mil pessoas, tenha sido danificada.

Mais de 1.150 feridos na tragédia estão sendo tratados em hospitais locais.

Cidades em outros três Estados do Meio-Oeste americano também foram atingidas e pelo menos uma pessoa foi morta em Minneapolis, no Estado de Minnesota.

O governador do Missouri, Jay Nixon, declarou estado de emergência e afirmou que mais tempestades ainda podem atingir a região.

No mês passado, tempestades e tornados deixaram um rastro de pelo menos 350 mortos no Alabama e em outros seis Estados do sul dos Estados Unidos.

Destroços

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Tocar com outro programa

As sirenes de alarme de tornados tocaram 20 minutos antes de os ventos atingirem Joplin.

A maior parte da região sul da cidade teria sido destruída, com igrejas, escolas, empresas e casas transformadas em destroços.

John Miller, um fotógrafo freelancer do jornal Springfield News-Leader, descreveu a devastação provocada pelo tornado na cidade.

Segundo ele, várias lojas grandes e supermercados, além de postos de gasolina e outras construções, foram simplesmente derrubados.

"Em todo lugar, o que eu podia ver estava ou fortemente danificado ou completamente destruído", afirmou. "Eu vi bombeiros e paramédicos tirarem uma jovem de um carro na (loja de materiais de construção) Home Depot. Parte do prédio caiu sobre o carro."

Condolências

O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, enviou condolências às pessoas afetadas pelo tornado no caminho de seu giro de uma semana pela Europa.

"Michelle e eu enviamos nossas mais profundas condolências às famílias de todos aqueles que perderam suas vidas nos tornados e no severo clima que atingiu Joplin, no Missouri, e em outras comunidades no Meio-Oeste", afirmou o presidente em um comunicado.

"Elogiamos os esforços heroicos daqueles que responderam ao chamado e estão trabalhando para ajudar seus amigos e vizinhos neste momento muito difícil", acrescentou Obama.

O governador Nixon disse que as tempestades provocaram grandes danos em todo o Missouri.

"O Estado está deslocando todos os recursos disponíveis de todas as agências para manter as famílias do Missouri em segurança, para procurar os desaparecidos, oferecer cuidados médicos de emergência e começar a recuperação", afirmou o governador em um comunicado.

Nixon advertiu que as tempestades não passaram. "Peço aos cidadãos que se mantenham informados sobre as últimas previsões meteorológicas e sigam as instruções e as advertências do pessoal de emergência, porque essas tempestades mortíferas continuam a se movimentar pelo nosso Estado", afirmou.

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