Golfinhos que ‘pescam’ com conchas surpreendem cientistas

Atualizado em  26 de agosto, 2011 - 06:38 (Brasília) 09:38 GMT

Galeria de Fotos: Golfinhos pescam com conchas

  • Foto: Alex Brown/University of Zurich/Murdoch University
    Pesquisadores australianos acreditam que um método de pesca com conchas pode estar se espalhando entre a população de golfinhos de Shark Bay, no Oeste do país. Foto: Alex Brown/University of Zurich/Murdoch University
  • Foto: Alex Brown/University of Zurich/Murdoch University
    Os cientistas fotografaram golfinhos-nariz-de-garrafa do Indo-Pacífico ('Tursiops aduncus') pegando conchas com o bico e as sacudindo no ar fazendo com que a água saísse de dentro delas, assim como os peixes que estavam escondidos ali. Foto: Alex Brown/University of Zurich/Murdoch University
  • Foto: Dee McElligott/University of Zurich/Murdoch University
    O pesquisador Simon Allen, da Universidade de Murdoch, diz que o comportamento - raramente visto anteriormente - parece estar se tornando mais frequente na região. Foto: Dee McElligott/University of Zurich/Murdoch University
  • Foto: Dee McElligott/University of Zurich/Murdoch University
    Outras técnicas de pesca usadas por golfinhos são geralmente ensinadas verticalmente, de mãe para filhos. Na foto, o golfinho usa uma esponja marinha para proteger o bico enquanto explora o leito do oceano. Foto: Dee McElligott/University of Zurich/Murdoch University
  • Foto: Simon Allen/University of Zurich/Murdoch University
    Aqui, outra técnica que também seria passada de mãe para filho: o 'encalhe' intencional em busca de peixes. Foto: Simon Allen/University of Zurich/Murdoch University
  • Foto: Simon Allen/University of Zurich/Murdoch University
    Outro comportamento registrado entre os golfinhos é a perseguição em alta velocidade a cardumes de peixes pequenos. O golfinho normalmente nada de barriga para cima perto da superfície da água e pega os peixes no ar. Foto: Simon Allen/University of Zurich/Murdoch University

Pesquisadores acreditam que um método de pesca com conchas pode estar se espalhando entre a população de golfinhos de Shark Bay, no Oeste da Austrália.

Os cientistas fotografaram golfinhos-nariz-de-garrafa do Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) pegando conchas com o bico e as sacudindo no ar fazendo com que a água saísse de dentro delas, assim como os peixes que estavam escondidos ali.

O pesquisador Simon Allen, da Universidade de Murdoch, diz que o comportamento - raramente visto anteriormente - parece estar se tornando mais frequente na região. E enquanto outras técnicas de pesca usadas por golfinhos são geralmente ensinadas verticalmente, de mãe para filhos, o uso de conchas pode estar sendo passado entre golfinhos do mesmo grupo.

"Se realmente estamos testemunhando a difusão horizontal deste comportamento, eu assumiria que isso acontece quando um golfinho observa atentamente um companheiro golfinho pescando com conchas e aí imita o comportamento", diz Allen.

"Há uma fascinante possibilidade de que esse comportamento possa se espalhar diante de nossos olhos, ao longo de algumas pesquisas de campo, e de que possamos registrar essa difusão."

Comportamento raro

Os golfinhos de Shark Bay só haviam sido vistos levando conchas nos bicos cerca de cinco vezes durante 25 anos de pesquisas na região, mas ninguém havia conseguido explicar o comportamento.

Entre 2007 e 2009, pesquisadores da Universidade de Murdoch e da Universidade de Zurique observaram que os golfinhos estavam tentando pegar peixes escondidos dentro das conchas.

Durante os quatro meses de pesquisa de campo, em 2011, em Shark Bay, os cientistas conseguiram registrar o comportamento em pelo menos seis diferentes oportunidades. Agora, eles querem descobrir exatamente como os golfinhos usam as conchas.

"Ainda não sabemos se os golfinhos simplesmente seguem os peixes até que eles procurem refúgio em uma grande concha ou se os golfinhos chegam a mexer nas conchas anteriormente, talvez as virando com a abertura para cima com o objetivo de torná-las mais 'atraentes' para os peixes como um lugar de esconderijo", diz Allen.

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