Três corpos são retirados dos escombros de prédios no centro do Rio

Equipes de resgate trabalham nos escombros de prédios no centro do Rio (AFP) Direito de imagem AFP
Image caption Três prédios - de 20, dez e quatro andares - desabaram por volta das 20h30 dessa quarta

Três corpos foram retirados na manhã desta quinta-feira dos escombros de três prédios que desabaram no centro do Rio na noite dessa quarta, segundo informou a Defesa Civil. Outras seis pessoas foram retiradas feridas dos escombros, enquanto pelo menos 16 estão desaparecidas.

Os prédios eram vizinhos ao Teatro Municipal, na Cinelândia. Um deles tinha 20 andares, outro dez andares e um menor, entre eles, tinha quatro andares, segundo o prefeito Eduardo Paes, que foi ao local para acompanhar os trabalhos de resgate.

Os bombeiros do Quartel Central informam que houve uma explosão seguida de desabamento, segundo a Agência Brasil. Especulou-se que um vazamento de gás teria causado o acidente, mas o prefeito disse que a causa mais provável é uma falha estrutural.

Dezenas de bombeiros e paramédicos acompanham os trabalhos de resgate. Devido ao forte cheiro de queimado no local, muitas pessoas usam máscaras protetoras.

Os escombros que caíram sobre a rua 13 de Maio, em frente aos edifícios, já está sendo retirado.

Embora o trânsito no entorno dos prédios esteja prejudicado, as principais vias de acesso ao centro do Rio apresentam normalidade.

Devido às operações de resgate, outros quatro prédios foram interditados preventivamente na rua Almirante Barroso, próxima ao local do desabamento. No entanto, eles não correm riscos estruturais, segundo a Defesa Civil municipal.

Baixa ocupação

O desabamento ocorreu por volta das 20h30, quando os edifícios comerciais estavam com baixa ocupação, o que teria reduzido bastante o número de possíveis vítimas.

Um faxineiro foi retirado de dentro de um dos elevadores sob os escombros após ter ligado para um amigo pelo celular.

Testemunhas disseram ter ouvido um estrondo na região antes do desabamento.

"Foi como um terremoto. Primeiro começaram a cair pedaços do prédio e as pessoas começaram a correr. Depois ele caiu de uma vez", afirmou à agência Reuters um homem identificado apenas como Gilberto.

Segundo as informações iniciais, um dos edifícios, que abrigava escritórios de advocacia, passava por reformas em dois dos seus andares.

Um dos prédios abrigava um restaurante no andar térreo, mas não se sabe ainda se ele estava aberto no momento do desabamento.

Inicialmente especulou-se sobre possíveis danos a prédios vizinhos, incluindo o Teatro Municipal, mas vistorias descartaram problemas.

O incidente ocorre pouco mais de três meses após uma possível explosão de gás em um restaurante da cidade ter deixado três pessoas mortas.

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