Vulcão Tungurahua entra em erupção no Equador; veja fotos

Atualizado em  22 de agosto, 2012 - 10:40 (Brasília) 13:40 GMT
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    O vulcão Tungurahua, que tem 5.016 metros de altura e fica nos Andes equatorianos, começou seu atual processo eruptivo em 1999. Desde então, alternou períodos de forte atividade com lapsos de relativa calma. Atualmente, sua atividade é considerada "de moderada a alta".
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    Em um comunicado especial, o Instituto Geofísico do Equador afirmou que a atividade do vulcão se manifesta com fortes estrondos e explosões, que geram vibrações no solo e ventanias nas zonas próximas.
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    "O barulho da erupção foi ouvido nas áreas próximas ao vulcão e também fizeram tremer o solo e alguns edifícios da região", disse a engenheira Silvia Vallejo. O Tungurahua fica cerca de 80 km ao sul de Quito.
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    Há três dias, a Secretaria Nacional de Gestão de Riscos no país declarou um alerta laranja, que pede a ativação imediata de equipes de operações de emergência.
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    A cidade turística de Baños fica muito próxima ao Tungurahua. Em 1999, quando o vulcão teve uma enorme erupção, os 15.000 habitantes de Baños foram obrigados a deixá-la. Eles não puderam voltar a suas casas durante um ano.
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    As explosões recentes cobriram de cinzas toda a parte oeste da montanha do Tungurahua, incluindo os animais.
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    As autoridades equatorianas afirmam que cerca de 110 famílias foram retiradas de suas casas, nos arredores do vulcão.
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    O Instituto Geofísico diz não descartas a possibilidade de "fluxos piroclásticos", já que a erupção expele rochas incandescentes de dentro da cratera, que caem nas encostas da montanha.

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