Imagem inédita traz 'close' de anéis de Saturno

Atualizado em  2 de outubro, 2012 - 07:09 (Brasília) 10:09 GMT
Imagem de Saturno registrada pela Cassini (Nasa)

Cassini seguirá pesquisando Saturno até ao menos 2017

Uma nova imagem recém-divulgada pela espaçonave Cassini, da Nasa, traz detalhes dos célebres anéis de Saturno e do lado sul do planeta.

A imagem foi registrada em junho quando o veículo espacial estava a 2,9 milhões de quilômetros de Saturno – o segundo maior planeta do sistema solar, menor apenas que Júpiter.

As câmeras da Cassini registraram o lado sul, mal iluminado, dos anéis. A imagem foi registrada quando a sonda fazia uma trajetória de cerca de 14 graus abaixo dos anéis.

Os anéis lançam uma vasta sombra sobre a superfície do planeta.

A composição dos anéis mistura gelo, poeira e material rochoso.

Ponto minúsculo

A imagem mostra a lua de Encélado, de 504 quilômetros de diâmetro, que parece um ponto minúsculo ao lado esquerdo do enorme planeta. Saturno possui ao menos 60 luas.

A missão da Cassini, orçada em US$ 3,2 bilhões (cerca de R$ 6,5 bilhões), foi lançada em 1997, e a nave espacial vem estudando o planeta desde 2004, quando começou a orbitar em torno dele.

Em 2004, a sonda Huygens se separou da Cassini e alcançou a maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005.

Encélado e Titã são satélites de grande interesse científico, uma vez que contam com água no formato líquido a pouca profundidade de sua superfície. E possuem ainda gêisers, que lançam água vaporizada.

Titã possui muitas características mais próprias de um planeta do que de um lua. Além da Terra, ela é o único corpo celeste que possui uma atmosfera densa e cheia de nitrogênio, se assemelhando a uma Terra primitiva. Por isso, muitos cientistas acreditam que ela seria capaz de abrigar alguma forma de vida.

A Cassini continuará pesquisando Saturno até, pelo menos, 2017.

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