Somos a única espécie a cometer suicídio?

Depressão (BBC)
Image caption Pode ser difícil diferenciar um suicídio de um acidente

A cada semana a revista BBC Focus responde a algumas dúvidas dos leitores. Abaixo, uma seleção das principais desta semana.

Humanos são a única espécie que comete suicídio?

Se definirmos o suicídio como fazer algo deliberadamente para acabar com a vida, então há vários exemplos.

As abelhas nos picam apesar de morrerem logo depois. Algumas espécies de pulgões se cobrem de um fluido açucarado, o que faz com que ele grude em seu predador, a larva da joaninha, mesmo que isto resulte na morte dos dois.

Mas estes são exemplos de sacrifícios altruístas, para proteger a colônia.

Para que seja um suicídio, o principal motivo do animal deveria ser simplesmente fugir do sofrimento, mais do que dar a vida nobremente por uma causa que supera o indivíduo.

Para nós, isto é quase impossível determinar.

Os ratos infectados com o parasita Toxoplasma gondii perdem o medo dos predadores, os gatos.

O parasita evoluiu para causar este efeito, pois os gatos são seus principais hospedeiros. No final, o Toxoplasma gondii se beneficia ao acabar no intestino dos felinos.

Chamar o comportamento dos ratos de "suicida" é um exagero, pois o rato não está atuando completamente de acordo com sua vontade.

No entanto, um estudo de 2013 do Imperial College de Londres descobriu que pode haver uma ligação entre a infecção Toxoplasma gondii entre humanos e a esquizofrenia.

Se aceitamos que as pessoas que sofrem com problemas mentais podem cometer suicídio, porque não aceitamos suicídio entre ratos?

Quando se fala de suicídio, pode ser muito difícil diferenciar um ato ousado de um acidente, inclusive em humanos.

Contudo, se aceitamos que alguns animais podem sofrer depressão ou outras doenças mentais, seria razoável supor que isto poderia levar ao suicídio.

Como funcionam os travesseiros contra roncos?

Image caption Travesseiros que fazem a cabeça ficar para trás podem diminuir ronco

Geralmente, as pessoas roncam porque o palato mole vibra quando bloqueia parcialmente as vias respiratórias.

Os travesseiros contra roncos fazem com que a cabeça fique inclinada para trás quando a pessoa se deita sobre as costas.

É parecido com o que se faz com um paciente durante a reanimação cardiopulmonar (RCP) para ajudar a manter as vias respiratórias abertas.

A que distância a Terra deixa de atrair um objeto?

Image caption Não a importa a distância, a força da gravidade sempre será exercida

Rigorosamente, a força da gravidade sempre atrairá objetos, sem importar a que distância o objeto esteja.

A gravidade é uma força que obedece à "lei do inverso do quadrado".

Segundo esta lei, por exemplo, se o objeto está no dobro da distância, a força será de um quarto. Se está quatro vezes mais longe, a força será de um dezesseis avos.

Contudo, não importa a que distância está o objeto, sempre sentirá a força da gravidade, mesmo que chegue a ser quase insignificante.

É melhor jogar os mesmos números na loteria?

Image caption Jogos feitos por máquinas diminuem chances de divisão de prêmios

As chances de ganhar na loteria são iguais se a pessoa joga sempre os mesmos números, se o jogador muda os números ou se usa uma máquina para escolher os números.

A diferença é que nesta última alternativa, a da máquina, é mais provável que a seleção de números não seja tão comum, de forma que, se esta aposta for a vencedora, provavelmente não terá que dividir o prêmio com tanta gente.

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