Helicóptero alcança navio preso no gelo para resgatar passageiros

Foto: Andrew Peacock - AFP
Image caption Helicóptero do quebra-gelo chinês inicia resgate

Uma operação foi iniciada nesta quinta-feira para resgatar os passageiros de um navio russo que está preso no gelo próximo à Antártida desde a véspera do Natal.

O navio Akademik Shokalskiy leva um total de 74 pessoas, entre cientistas, turistas e tripulantes. Três navios quebra-gelo tentaram alcançar o navio, sem sucesso.

O resgate ficará a cargo de um helicóptero do navio quebra-gelo chinês Xue Long, que transportará os passageiros para esta embarcação. De lá, eles seguem por mar até o quebra-gelo australiano Aurora Australis, de onde serão levados para a Tasmânia.

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O helicóptero aterrissou nesta quinta-feira em um heliponto improvisado no gelo pela tripulação do Akademik Shokalskiy. Após avaliar as condições da área, a aeronave retornou à base.

Andrew Luck–Baker, um dos passageiros do navio, disse à BBC que o helicóptero deve retornar na próxima hora e finalmente dar início ao resgate.

O Akademik Shokalskiy deixou a Nova Zelândia no final de novembro para refazer uma viagem do explorador australiano Douglas Mawson realizada há 100 anos.

Mawson ficou preso no gelo por mais de um ano e perdeu dois membros de sua equipe nas tentativas fracassadas de deixar o local.

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