Fumo passivo 'danifica artérias de crianças', indica estudo

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Image caption A fumaça do cigarro pode permanecer no ar por até duas horas e meia

Que as crianças são prejudicadas quando expostas ao fumo passivo é algo que vem sendo provado há anos.

Mas um estudo recém-publicado no European Heart Journal traz novos dados sobre o risco que as crianças correm ao conviverem com adultos fumantes.

De acordo com a pesquisa, o fumo passivo causa danos irreversíveis às artérias de crianças, tornando os vasos sanguíneos até três anos "mais velhos" do que se não estivessem expostos à fumaça.

Esse "envelhecimento" engrossa as paredes das artérias, o que eleva o risco de ataques cardíacos e enfartes na idade adulta.

O estudo analisou mais de 2 mil crianças com idades entre 3 e 18 anos na Finlândia e na Austrália e concluiu que esse tipo de dano ocorria quando pai e mãe fumavam.

"Nosso estudo mostra que a exposição ao fumo passivo na infância causa um dano direto e irreversível à estrutura das artérias", disse a coordenadora do estudo, Seana Gall, da Universidade da Tasmânia (Austrália).

"Pais, ou mesmo casais pensando em ter filhos, devem parar de fumar. Não apenas para recuperar sua própria saúde, mas para proteger a saúde de seus filhos no futuro."

Carótida

Exames de ultrassom mostraram como os filhos de pais fumantes apresentavam mudanças na principal artéria do corpo, que vai do pescoço à cabeça.

O estudo acompanhou as crianças durante anos. No início, as diferenças de espessura na parte da carótida analisada eram modestas. No entanto, elas passaram a ser bastante significativas após cerca de 20 anos, quando as crianças chegavam à idade adulta.

O estudo levou em conta outros fatores que poderiam explicar os danos arteriais, como se as crianças passaram a fumar quando adultas, mas os resultados se mantiveram mesmo assim.

Esse dano, no entanto, não foi encontrado em crianças que cresceram com apenas um dos pais fumando – provavelmente porque o nível de exposição à fumaça não era tão alto.

Mesmo assim, os pesquisadores afirmaram que não há um nível "seguro" de fumo passivo.

'Alarmismo'

Para Doireann Maddock, enfermeira cardíaca da Fundação British Heart, o estudo dá uma passo adiante nas pesquisas sobre o tema, já que ele mostra como o fumo passivo pode aumentar as chances de a criança sofrer problemas no coração após alguns anos.

"Se você é fumante, o jeito mais eficaz de reduzir os riscos para o seu filho é parar de fumar. Se isso realmente não for possível, a melhor alternativa é manter tanto a casa como o carro livres de fumaça, jamais acendendo um cigarro nesses locais."

Mas para Simon Clark, diretor do grupo de fumantes Forest, "é preciso evitar o alarmismo, porque danos arteriais podem ser causados por vários fatores, como uma dieta pobre (em nutrientes) ou poluição".

"Se por um lado é sensível e atencioso não fumar ao lado de crianças em um espaço pequeno e confinado, é fácil ficar apontando o dedo para os fumantes quando um assunto é complicado", afirmou.

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