Mostra resgata crença de 'curar' reumatismo dentro de baleia

  • 31 março 2014
Image copyright National Library of Australia
Image caption A foto mostra um homem que sofria de reumatismo dentro da carcaça de uma baleia em Eden, sul da Austrália

Uma exposição no Museu Nacional Marítimo da Austrália ilustra uma curiosa crença do final do século 19: de que entrar na carcaça em decomposição de uma baleia trazia alívio para aqueles que sofriam de reumatismo.

Segundo reportagem do diário Sydney Morning Herald, acreditava-se que ficar dentro de uma baleia por cerca de 30 horas aliviava dores e sofrimentos por até 12 meses.

Acredita-se que a prática nasceu na cidade de Eden, no sul da Austrália.

'Nova cura'

Um paciente reumático era colocado dentro da carcaça de uma baleia recém-abatida, "deixando apenas sua cabeça para fora", relata o jornal Sydney Morning Herald.

Uma possível origem da prática, que data do final do século 19, é de que um homem bêbado entrou na carcaça de uma baleia e surgiu horas depois, aparentemente, livre de seu reumatismo.

O incidente foi reportado pelo Pall Mall Gazette, em matéria intitulada "uma nova cura para o reumatismo", em 7 de Março 1896.

A matéria falava que "um cavalheiro de hábitos festivos, mas gravemente afetado por reumatismo" estava andando na praia com amigos quando avistou a baleia, que já estava aberta e que "pareceu um atraente pedaço de carne".

Seus amigos, horrorizados com o calor e o cheiro, o deixaram lá dentro por várias horas, até que ele surgiu sóbrio e livre de seu reumatismo.

O jornal diz que o incidente, que ocorreu alguns anos antes, deu à luz a prática bizarra.

"Os baleeiros cavavam uma espécie de túmulo estreito no corpo do animal onde o paciente ficava por duas horas, e, como em um banho turco, a gordura de baleia em decomposição cobria seu corpo, agindo como um enorme cataplasma", afirma.

A curadora da exposição, Michelle Linder, disse ao Sydney Morning Herald que é improvável que a prática tenha sido "algo muito popular".

"Eu não sei se não havia evidência científica (para apoiar a prática), mas houve boatos na época de que eles se sentiam melhor depois de passar um tempo dentro da baleia", acrescenta.

Reumatismo é uma doença que provoca dor e inchaço nas articulações, que costuma afetar as mãos, pés e pulsos.

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