Protestos levam show com 'zoo humano' a ser cancelado em Londres

Exhibit B (Sofie Kniff) Direito de imagem Sofie Kniff
Image caption Performance passoupor 12 cidades e foi vista por 25 mil pessoas antes de chegar a Londres

Uma performance artística polêmica com atores negros em um "zoológico humano" foi cancelada em Londres depois de protestos realizados na terça-feira, na sua noite de abertura.

No evento artístico, chamado Exhibit B, os atores apareciam em jaulas e presos a correntes para tratar das "repugnantes atitudes referentes à raça durante a era colonial".

No entanto, os manifestantes consideraram a performance ofensiva e racista.

O centro cultural Barbican cancelou os cinco dias de apresentações devido à "natureza extrema do protesto" que representaria "uma ameaça à segurança dos atores, do público e funcionários".

Liberdade de expressão

Criada pelo sul-africano Brett Bailey, a Exhibit B já foi apresentada por 12 cidades em vários países. Ela pretende apresentar uma versão moderna do "zoológico humano", em que africanos eram exibidos para a curiosidade do público ocidental no século 19 e no início do século 20.

Nela, os visitantes andam por salas em que atores negros representam tanto os “zoos” do passado como também pessoas que buscam asilo em outros países nos dias de hoje.

"É perturbador que tais métodos sejam usados para silenciar artistas e que não seja permitido ao público ver esse importante trabalho", disse o Barbican em um comunicado.

"A Exhibit B discute, de forma séria e responsável, questões sobre racismo. Havia passado por 12 cidades, envolvendo 150 artistas e sendo vista por 25 mil pessoas, com uma reação bastante positiva".

O centro de artes ainda destacou sua preocupação com "as potenciais implicações desse silenciamento de artistas para a liberdade de expressão".

Violência

Direito de imagem Sofie Kniff
Image caption Manifestantes consideraram que a mostra ofensiva e 'cumplíce de racismo'

Um porta-voz da Polícia de Londres disse ter recebido um chamado na terça-feira, às 18h34, com relatos de brigas em um protesto no local. "Os policiais foram até lá, mas ninguém foi preso."

Segundo a organizadora do protesto, Sara Myers, não houve uso de violência por parte dos manifestantes.

"Nós de fato fechamos as portas (do centro cultural) e ficamos do lado de fora, batendo tambores, cantando e apitando. Não houve qualquer tipo de briga."

Myers afirmou estar "extremamente satisfeita" com o cancelamento da performance.

"Lamento muito que tenha sido necessário protestar para que eles a cancelassem, porque estávamos tentando negociar com eles há um mês, dizendo que era ofensiva e não nos agradava", ela acrescentou.

"Tentamos explicar porque a performance era racista. Eles apenas respondiam que não era."

'Cúmplice de racismo'

Quase 23 mil pessoas assinaram uma petição online em que a performance era chamada de "cúmplice do racismo".

"Ficamos ofendidos, apesar de não estarmos surpresos, que o colonialismo que esta obra supostamente expõe faz nada mais do que reforçar o quão efetivo ele era e como ainda permanece, sendo um instrumento usado por supremacistas brancos", diz a petição.

Em resposta, o Barbican disse "não ser neutro quanto à questão do racismo", que se opõe totalmente ao preconceito racial e que não apresentaria uma obra que o apoia.

De acordo com o centro cultural, a Exhibit B "busca confrontar a objetificação de seres humanos e questionar o quanto a sociedade evoluiu".

"Tratar desses temas em uma obra de arte sempre será controverso e difícil, e entendemos que algumas possam se incomodar com a forma com que eles são retratados na Exhibit B."

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