Britânicos desenvolvem carro supersônico que pode chegar a 1.600 km/h

O carro Bloodhound | Foto: Bloodhound Project Direito de imagem Bloodhound Project
Image caption Usando o motor de um avião, o Bloodhound tentará atingir a marca de 1.609 km/h

Um grupo de engenheiros da Grã-Bretanha está construindo um carro para quebrar o recorde mundial de velocidade em terra.

Impulsionado pelo motor de um caça Eurofighter, o veículo poderá atingir a marca de 1.609 km/h.

O atual recorde mundial (1.223,6 km/h) foi estabelecido em 1997 pelo britânico Andy Green. A marca tem significado especial por equivaler a mil milhas - a medida de distância usada pelos britânicos.

É também Andy Green quem estará a bordo no novo veículo.

Batizado de Bloodhound (cão de caça, em tradução livre), o carro tentará quebrar o recorde a partir do ano que vem, em Hakskeen Pan, uma área desértica da África do Sul.

O carro ainda está em fase de testes, em especial do impacto da resistência do ar sobre a estrutura.

Em altíssimas velocidades, a pressão sobre os chassis pode chegar a 30 toneladas.

"É o suficiente para rasgar o carro ao meio se algo der errado", explicou Green à BBC.

Testes cuidadosos

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Image caption Andy Green estabeleceu o atual recorde mundial de velocidade em terra, que é de 1.223,6 km/h

Os riscos, no entanto, vão muito além de uma questão de engenharia.

A região de Hakskeen Pan não é apenas desértica, mas plana. Por isso foi escolhida como pista para o carro supersônico.

No entanto, em velocidades como as que o Bloodhound pretende alcançar, até um pequeno seixo pode causar um acidente.

"Uma pedrinha pode arrebentar uma roda como se alguém tivesse atirado nela", afirma Mark Chapman, engenheiro-chefe Projeto Bloodhound.

Não por acaso, as rodas do carro mereceram atenção especial no projeto.

Os engenheiros calculam que elas vão girar a 10.500 rotações por minuto, o suficiente para desintegrar muitos materiais conhecidos pelo homem - o carro também não pode usar pneus, que não resistiriam ao calor e ao atrito.

Na África do Sul, uma equipe de 130 pessoas cuida especificamente da pista de provas, em operações de limpeza, mas Chapman não quer dar chance ao acaso.

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Image caption O Bloodhound tentará quebrar o recorde mundial em uma pista desértica no norte da África do Sul

"Temos testado as rodas ao extremo, praticamente metralhando-as com pedras", explica.

Se atingir a velocidade de 1.609 km/h é uma obsessão, mais atenção ainda é dada à tarefa de parar o carro.

"Ir depressa é a missão, mas precisamos estar certos de que o carro vai parar", brinca Green.

Sendo assim, o Bloohound tem nada menos que três sistemas de frenagem.

O carro consume uma enorme quantidade de combustível: 400 litros de gasolina de avião e 800 litros de peróxido de hidrogênio.

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