Cemitério medieval é descoberto sob Universidade de Cambridge

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Image caption Mais de 400 esqueletos foram encontrados

Arqueólogos disseram ter encontrado, enterrado sob a Universidade de Cambridge, um dos maiores cemitérios medievais hospitalares da Inglaterra.

Mais de 400 esqueletos completos foram encontrados, com partes de cerca de mil corpos, embaixo do prédio de uma das faculdades de Cambridge, o St John's College.

O cemitério foi localizado entre 2010 e 2012, mas imagens dos esqueletos só foram divulgadas agora.

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Image caption Muitos corpos estavam dispostos em covas
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Image caption Forma como corpos foram encontrados sugere que pacientes eram pobres

Os restos mortais datam dos séculos 13 a 15. Os corpos são de pacientes do hospital St John the Evangelist.

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Sem caixões

A escavação feita sob a faculdade foi conduzido por Craig Cessford, do departamento de arqueologia e antropologia da universidade, e uma equipe da Unidade de Arqueologia de Cambridge.

Cessford descreveu o cemitério como "um dos maiores conjuntos medievais arqueológicos de ossos hospitalares das Ilhas Britânicas".

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Image caption Muitos corpos foram enterrados sem caixões e não foram cobertos
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Image caption Um dos poucos objetos encontrados com os corpos foi este crucifixo

A maioria dos corpos foi enterrada em fileiras bem desenhadas entre caminhos de cascalho. Sementes de plantas com flores sugerem que o local era semelhante aos cemitérios de hoje, segundo Cessford.

No entanto, a maioria das pessoas foram enterrados sem caixões e muitos não foram cobertos, sugerindo que o cemitério foi usado principalmente para pobres.

Entre os poucos objetos funerários encontrados estavam joias ou alguns bens pessoais.

Especulou-se que o cemitério estava ligada à Peste Negra, mas a equipe de Cessford não encontrou nenhum sinal da doença quando os esqueletos foram analisados.

Os restos serão armazenados pela Unidade de Arqueologia de Cambridge, o que permitirá que sejam feitas mais pesquisas no futuro.

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